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毛小孩真能「療癒」 治療犬貓讓身心障礙者「情況好轉」

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記者陳弋/台北報導

毛孩們撒嬌賣萌、可愛的模樣,讓人看一眼,壞心情都拋諸腦後。毛小孩有撫慰人心的力量,不少國外醫療單位的研究證明寵物治療確實有助益。這群接受過訓練與認證的動物,往往能發揮牠們個性穩定、親人的特質,進入醫院、學校或其他養護機構與服務對象互動,即使面對陌生人也不緊張。牠們不僅是毛孩,更是「治療犬」、「治療貓」。

▲治療犬受過訓練與認證,進入養護機構和陌生人互動不會緊張。(圖/台灣動物輔助治療專業發展協會提供)

「動物輔助治療」在國內外行之有年,光是在美國就有超過5萬隻治療犬,在歐美地區相當受歡迎。以台灣來說,「台灣動物輔助治療專業發展協會」多年來致力推廣這項服務,首創以動輔師、動輔員(犬貓主人)、治療犬貓組成的「動輔金三角」服務模式,由動輔師針對個案需求,結合協會認證過的犬貓特質設計出治療活動,讓參與動物輔助治療活動的個案在認知、情緒、社會互動、肢體復健等各方面獲得改善。

這些獲得認證的治療犬、貓,絕大多數都是由飼主自發性培養,經協會認證、實習後才能夠獨當一面。臭味滾創辦人夏綾那也是協會動輔員,家中的標準貴賓犬「天天」就是治療犬,而布偶貓「浩浩」更是全台唯一的治療貓。

▲臭味滾創辦人夏綾那(左一)帶著自家治療犬天天,與協會動輔師常在中南部各機構服務。(圖/台灣動物輔助治療專業發展協會提供)

以夏綾那服務的台中北屯區十方啟能中心為例,有不少中重度智能障礙、腦性麻痺兒童,透過與治療犬貓互動,不僅提升腦部刺激,連原本封閉的心也被毛孩打開,難得露出笑顏。

「你家中也有毛小孩嗎?千萬別小看牠們與生俱來的療癒力,說不定牠們正是下一隻治療犬、治療貓。」動輔師何佳芸表示,全台治療犬貓數量以台北市最多,反觀中南部嚴重不足,偏偏有需求的單位很多,僧多粥少的情況很常發生。

▲孩子們藉由和治療犬互動提升腦部刺激。(圖/台灣動物輔助治療專業發展協會提供)

協會在每年的6月和12月都會舉辦治療犬認證考試,一般飼主自行訓練後的犬貓都能報名參加測試,除了考驗犬貓社會化程度和穩定度,也考驗毛孩和主人彼此的信賴度和默契。考核測試滿分為110分,達90分以上才算通過認證,完成實習之後才會引入特教、長照等機構來服務。

▲牠就是目前全台唯一的治療貓浩浩。(圖/台灣動物輔助治療專業發展協會提供)

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