歷史上的今天/萊特兄弟試13年成功飛12秒!讓人飛上天

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記者花芸曦/台北報導

歷史上的今天,1903年12月17日萊特兄弟駕駛自行研製的飛機飛行者一號,成功的在人類歷史上首次飛行,期使用的是空氣航空器,能在空中持續且「受人力控制的動力飛行」,被廣泛譽為現代飛機的發明者,此次飛行共計12秒,推進36公尺,開啟人類飛行紀元。萊特兄弟雖然不是進行航空器飛行試驗的第一人,但他們首創了讓固定翼飛機能受控飛行的飛行控制系統,從而為飛機的實用化奠定了基礎,此項技術至今仍被應用在所有的固定翼航空器身上。

▲萊特兄弟打造飛行者一號,於1903年12月17日第一次成功飛行。(圖/Visual hunt)

早年萊特兄弟於1890年代經營他們的店鋪時,常年與印刷機、自行車、汽車和其他機械打交道,這為他們的機械技術打下了堅實的基礎,也影響了他們在應對飛行難題時的解決思路。他們利用自製的小型風洞進行了大量實驗,收集了比前人更精確的數據,從而設計出了更高效的機翼和螺旋槳,自試驗飛行開始到成功飛上天,花了13年之久。

當年飛行者一號試飛時,共有五個人親眼見證,萊特兄弟也拍攝照片紀錄,希望媒體可報導,但媒體認為飛行時間太短、太低,不足以報導。加上當天多次試飛結束後人們把飛機拖回來時,一陣強風突然襲來,儘管大家用盡全力想把它按住,可是大風依然一次又一次把它吹翻。結果飛行者一號嚴重損壞,從此再也沒有起飛過。萊特兄弟將它運回家裡,幾年後修復完成,先是借給美國的一些地方展示,然後就一直被存放在一家英國博物館裡。最後在1948年它被安放到華盛頓特區的史密森尼學會,一直至今。

▲萊特兄弟對於飛行的熱忱,開啟人類飛上天的紀元。(圖/Visual hunt)

萊特兄弟與人合作設計並製造了他們的首台飛機引擎。從1900年開始到1903年他們進行首次動力飛行之前,兩兄弟用滑翔機進行了大量試驗和訓練,使他們成為了優秀的飛行員,而他們倆也培養出了大量優秀的早期飛行員。萊特兄弟對人類的航空事業做出了重大貢獻,而與此同時他們引發的專利糾紛又曾在一定程度上鉗制過航空製造業的發展。

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