經歷這2件大事 港人申領英國BNO護照數量飆升8成

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在歷經「反送中」運動及港區維護國家安全法推行後,據報導,去年申領英國BNO護照的港人飆升8成。

明報今(1)日在報導中表示,根據英國政府護照辦公室提供的數據,2020年前11個月,英國向港人簽發超過27.2萬本BNO護照,較2019年全年多近80%。

按月分析,2019年6月「反送中」爆發後,BNO護照簽發量大增,2019年8月至2020年1月,每月發出1萬至4萬本不等;2020年上半年疫情爆發後,簽發量大幅下滑。

但港區國安法生效後,簽發量再度大增,10月及11 月都接近6萬本。

▲香港爆發「反送中」運動後,BNO護照簽發量大增。圖為2019年反送中畫面。(圖/資料照)

英國政府半年前推出BNO簽證移民計畫,英國內政部就聲稱有多達540萬名港人合資格申領BNO簽證,包括290萬有BNO身分的港人、230萬名親屬。

另外,1997年後出世的18至23歲港人,只要父母其中一人有BNO身分也符合資格,估算有18.7萬人。

據報導,英國政府估計,2020年底BNO護照持有人會突破73萬,據此趨勢推算,頭5年透過BNO簽證移民英國的人數最少約有9000人,中間數為32.2萬人,最極端的有105萬人。

報導表示,英國內政部估計,這將為英國帶來24億至29億英鎊的經濟效益。

BNO全稱英國國民(海外),英文是British National(Overseas),名義上是英國國籍,但沒有英國居留權。

▲英國發行的BNO護照(圖/翻攝自維基共享資源)

針對港區國安法的推行,英國政府去年7月宣布放寬BNO香港持有人的限制,准許持BNO港人及其家屬在英國居住、讀書或工作5年,5年後可以申請定居,再居住12個月後申請入籍。

英國早年殖民統治香港時,向港人發給的是英國屬土公民(BDTC)護照,其後改由BNO護照取代。一般而言,BDTC護照持有人在英國享有的權利優於BNO護照持有人。

英國以BNO取代BDTC,相信當時是為了預防有大批港人因為主權轉移而湧入英國,這是BNO的由來。

但1989年中國爆發「六四事件」後,英方曾推出居英權計畫,容許5萬港人及其家庭獲得居英權。

到了1997年香港主權轉移之後,英國又改例,規定在英國繳稅2年以上的公民,其子女才可以享有當地學生的收費優惠,明顯是針對拿了居英權的港人子女。

 

中央社

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