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恐龍「生殖器」曝光!科學家揭驚奇交配法:靠「這」找伴侶

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國際中心/綜合報導

恐龍如何交配、繁衍後代,一直是科學家試圖解開的謎團,最近英國布里斯托爾大學(University of Bristol)研究團隊就透過分析「鸚鵡嘴龍」化石,重建恐龍的生殖器官,發現恐龍可能藉由散發特殊香味,來吸引伴侶交配。

根據CNN報導,研究團隊這次分析的,是1億年前生活在中國遼寧的鸚鵡嘴龍,體型和拉布拉多犬差不多大,其化石被保存在德國法蘭克福的森肯伯格研究所(Senckenberg Research Institute)中。在恐龍尾巴的下方,有塊完整的、橢圓形的部分,被認為是牠的泄殖腔(cloaca),主要用途為排泄、生殖。

▲ 研究員分析鸚鵡嘴龍化石後,推測恐龍可能有陰莖。(圖/翻攝自Paleocreations推特)

經研究人員分析、觀察後發現,鸚鵡嘴龍的洩殖腔相當特別,呈現「V字型」裂縫,開口外側有一對唇瓣構造,推測藏有麝香腺(musk glands),可能是透過釋放麝香味來吸引伴侶。另外,泄殖腔外緣含豐富黑色素,顏色相當鮮豔,與牠們白皙的腹部形成鮮明對比。

參與這項研究的英國古生物學家雅各(Jakob Vinther)說明,目前仍存在地球上的生物中,似乎沒有一種與鸚鵡嘴龍的泄殖腔類似,雖然其特徵有點像是鱷魚的構造,不過仔細比較,就會發現完全不同。

▲ 過去生物學家以為恐龍可能像鳥類一樣,進行「泄殖腔接吻」。(圖/翻攝自Pixabay)

雅各表示,鳥類被視為恐龍現存的唯一近親,過去古生物學家大多認為恐龍可能像鳥類一樣, 透過雄性對準泄殖腔射精的方式來交配,俗稱「泄殖腔接吻」(cloacal kissing)。不過,經過這次研究後,他們發現鸚鵡嘴龍洩殖腔不適合用來進行「洩殖腔接吻」,推測恐龍應該擁有陰莖,採用類似鱷魚那樣「彈出隱藏的陰莖,侵入雌性生殖道」的方式交配。

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