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「中國可能是傳染病巢穴」 日本環境學家憂爆下波全球疫情

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記者陳弋/綜合報導

大自然就是最恐怖的實驗室,隨著人類對環境的開發、大規模移動和生活空間的密切疊合,原本和野生動物相安無事的病原體經過演化和突變,跳到人類身上便引發恐怖瘟疫。武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情雖隨著疫苗問世逐漸降溫,我們也須提防新興傳染病恐在人類猝不及防的時候捲土重來,日本環境學家石弘之點名中國和非洲可能是下一波大型流行病的起源地。

▲日本環境學家石弘之點名中國可能是下一波和傳染病發生大戰的地區之一。(示意圖/翻攝自Pixabay)

傳染病的歷史就是人類的歷史,細數過去,每個年代都會出現全球性疫情,從痲瘋病、鼠疫、天花、流感、愛滋到近年的冠狀病毒(SARS、MERS、COVID-19),每一次皆是慘烈的戰役。新冠疫情席捲全球超過1年,如今看似趨緩,人類社會卻已付出250萬條性命的代價。曾任聯合國環境規劃署高級顧問和東京大學研究所教授的石弘之在《傳染病的世界史》一書的終章預測往後可能和傳染病發生大戰的地區,他直接點名「中國」和「非洲」。

人類無法避免與傳染病作戰,提到往後戰況可能最激烈的地區,石弘之不諱言:「中國可能是傳染病的巢穴!」他提到,過去3次的全球鼠疫大流行以及不斷打擊世界的新型流感,在近年的基因分析技術之下,都認為可能來自中國。

石弘之分析,中國人口超過13.4億,隨著經濟力量提升,中國人在世界各國流竄,每年出國旅行的中國人約1億人,每逢春運約有3億人在境內移動,「中國的人口移動規模,近10年內增加10倍,打下散播傳染病的基礎」。石弘之也認為中國的防疫體制相當落後,大氣和水質受到長期汙染,傷害人類呼吸道,讓病原體更加有機可乘。

除了中國,另一個新興傳染病的可能發生地是非洲大陸,石弘之舉例,在熱帶地區建造水壩和灌溉設施容易形成停滯水域,促進蚊蟲繁殖,蚊子會散播多種傳染病,「裂谷熱」便是其中之一。由於公衛條件不理想,非洲本來就是傳染病的溫床,別忘了還有躲在熱帶叢林裡的「拉薩熱」、「馬堡出血熱」、「伊波拉出血熱」以及當初從靈長類身上的SIV演變而來的HIV(人類免疫缺乏病毒)等。

▲石弘之在《傳染病的世界史》一書中細數全球重大傳染病,並對下一波疫情提出預測。

石弘之表示,全球性傳染病讓人真切體認到我們生活在危機當中,在所有災難當中,傳染病是頭號殺手,奪走最多人命,致命的細菌或病毒隨時可能出現,讓人類一時之間束手無策。人類必續犧牲許多同胞,獲得免疫力;有時必須耗費巨資研發藥物和疫苗,然而微生物往往能見招拆招,道高一尺魔高一丈,你追我跑的賽局勢必持續上演。

 

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