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遭湘軍擊破!太平天國財富怎消失? 慈禧派人調查卻被暗殺

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社會中心/實習編輯葉定豊報導

清朝末年因為吏治腐敗、又受到列強的侵擾,因此發生數起農民起義事件,其中規模最大的就是太平天國,半片清朝領土都落入太平天國的手裡,好在曾國藩的湘軍強勢崛起,才讓清朝沒有就此結束。不過太平天國留下的龐大資產,卻突然消失不見,連奉命調查封疆大吏馬新貽也被殺害,此事震驚朝野,究竟這筆鉅款被誰接收,多數人認為,應該是被湘軍私吞了。

清乾隆末年,吏治開始腐敗,嘉慶年間變得更嚴重,但迂腐的清王朝仍不願改革,這時西方國家正在進行工業改革,也開始對覬覦東方王朝的財富,不但先後派軍艦來襲擾。甚至逼清朝開關,老百姓在官吏腐敗、列強的侵擾下,暴發多次農民起義,而起義規模最大,持續時間最長的,就是太平天國。

▲太平天國佔據江南地區,積極發展貿易,以致於財富遠比清廷有錢。(圖/翻攝自百度百科)

太平天國持續時間長達14年,還建立屬於自己的政權,疆域遍及大半個清王朝,連最富庶的江南地區,也被太平天國接管,並發展貿易。據史書記載,太平天國上海港在1862年,進口關稅收入高達3370114兩白銀,更在1863年出口1200萬磅茶葉,極其繁榮。

由此可知太平天國非常富庶,連帶統治階級取得階段性勝利後,就開始享樂,在各地興建奢華的宮殿,互相爭權奪利,之後才會暴發「天京事變」,導致太平天國在一夕之間衰落。恰好曾國藩所領導的湘軍強勢崛起,才讓太平天國消失在中國領土上。

當時清朝統治階級,一直想用太平天國的財富來彌補虧空,沒想到當湘軍攻破天京,曾國藩上繳的金銀財寶,遠低於他們的預期。大家都知道太平天國很有錢,那麼這些錢到哪去了?一種說法是太平天國領導人洪秀全下令藏起來了,不過另一種說法是湘軍瓜分。

曾國藩有個弟弟叫曾國荃,打仗雖然勇猛,但劫掠成性,每當他下一城必定大肆搜刮一番,當時很多人都覺得,太平天國的財寶一定是被湘軍瓜分,曾國荃還分得最多。民間謠傳,曾國荃帶領湘軍吉字營攻入天京後,把擄掠的金銀財寶,扔上數百艘船,順著長江留向湖南藉此消贓隱罪,曾國荃一不做二不休,還派人放火燒房,讓天京陷入火海。

▲慈禧派出心腹馬新貽南下調查,沒想到卻遭人暗殺。(圖/翻攝自維基百科)

這種說法讓慈禧太后極度不滿,因此派出心腹、封疆大吏馬新貽南下調查,慈禧為了方便馬新貽辦事,特別把曾國藩調為直隸總督,讓他脫離湘軍的保護,如果湘軍真的私吞太平天國的財富,就會直接殺死曾國藩,打壓湘軍。

慈禧沒想到,馬新貽會被一名無名小卒張汶祥刺殺,這件事震驚朝野,慈禧太后氣得連派數人去查,但派去的官員都不敢說實話,甚至中途辭官回家,可見這件事的影響之大,後來慈禧和曾國藩突然言和,再度任名為兩江總督,之後再也變動。

至於慈禧會有這麼大的轉變,依據當時的時局推測,很有可能曾國荃為了救哥哥,把私吞的財產捐贈給了朝廷,此舉不但救下曾國藩性命,還讓曾國荃獲得官職,曾當上禮部尚書、兩江總督兼通商事務大臣,並加太子太保銜,死後賜諡「忠襄」。

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