地球外首飛 NASA創新號火星直升機4月初展開挑戰

中央社
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美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,目標4月初讓「創新號火星直升機」(Ingenuity Mars Helicopter)展開嘗試,挑戰在另一顆星球第一次的有動力與受控制飛行。

▲美國國家航空暨太空總署表示,目標4月初讓「創新號火星直升機」展開嘗試。圖為「創新號火星直升機」在火星上飛行的模擬圖。(圖/翻攝自NASA火星探索計畫網頁mars.nasa.gov)

火星探測車「毅力號」(Perseverance)2月18日登陸火星,而超輕量的「創新號」目前仍固定在毅力號上。

「毅力號」21日卸下降落期間保護「創新號」的碎片防護罩後,現正前往「創新號」將進行試飛的「機場」。一旦抵達當地,「創新號」將有30個火星日執行任務,相當於31個地球日的時間。

NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)火星直升機首席工程師巴拉然(Bob Balaram)表示,「我們現在最好的猜測就是4月8日」首次飛行,不過也有可能早或晚幾天。

巴拉然也首次透露,「創新號」將帶著萊特兄弟(Wright brothers)1903年完成地球上首趟有動力飛行時,飛機其中一個機翼覆蓋的布料,以向這個里程碑致敬。

「創新號」將嘗試在密度僅有地球大氣1%的火星大氣中飛行,大氣密度低將讓起飛更困難,但火星只有地球1/3的重力將推它一把。

「創新號」首趟飛行將嘗試以每秒約1公尺的速度爬升到3公尺,盤旋30秒後降落地面。飛行期間,「創新號」也將拍攝高解析度的照片。

但在此之前,「創新號」先得抵達起飛地點,那還得花上幾天時間。

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