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世上僅存2隻北白犀牛母女 靠人工科技與時間賽跑避免滅種

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記者林辰彥/綜合報導

全世界僅存2隻北白犀牛,而且是一對母女。其實在2018年在僅存的雄性北白犀牛蘇丹(Sudan)死掉之後,世界上就只能看著這對僅存的母女慢慢老去。

▲世上僅存的2隻北白犀牛母女。(圖/翻攝自Ol Pejeta推特)

現年32歲的納金(Najin)與她21歲的女兒法圖(Fatu)是現今世上僅存的兩頭北白犀牛,因為牠們都是雌性,已經無法自然繁衍,如果現代科技也無法幫牠們繁衍後代,我們只能眼睜睜看著北白犀牛絕種。

60年前北白犀牛還大約有2000多隻,但是到了1984年,竟然只剩下15隻。光看數字,其實白犀牛還不至於滅種,因為還有約2萬多隻的南白犀牛。北白犀牛遭到濫捕,2008年已經被宣布野外滅絕,只剩下8隻被養在動物園內。

2009年捷克的動物園將4隻北白犀牛都送到肯亞的Ol Pejeta自然保護區,希望在非洲溫暖氣候與廣闊草原環境下,北白犀牛能自然繁衍。

在還有雄性北白犀牛時,科學家已經採取了精子冷凍保存。但是北白犀牛剩下2隻雌性,太過珍貴,怕萬一人工受孕過程有失誤就可能讓繁衍失敗。科學家還先從他們親戚南白犀牛做實驗,在獲得成功之後,才對北白犀牛取卵。科學家成功取下了10顆有活性的卵細胞,經過3次轉飛,送到義大利的實驗室。

▲世上僅存的2隻北白犀牛母女。(圖/翻攝自Ol Pejeta推特)

經過半個多月的培養與觀察,研究人員宣布有2個受精卵成功發育為胚胎,後來幾經從法圖卵巢取出卵子,總共擁有5個北白犀牛胚胎。

目前科學家都在與時間賽跑,希望能在納金與法圖過世之前,將小北白犀牛送到牠們身邊,讓牠們跟著學習祖傳的生活技能。

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