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短評/《王冠》重現艾伯凡礦災 百條人命敲下當權者的警鐘

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文/劉世澤

「被國家採煤局活埋,我兒子的死亡證明上就要那樣寫!」這是來自一個爸爸的控訴。影集《王冠》第三季第三集,還原了一段英國官員執政傲慢、輕忽所造成144人死亡,其中116人是孩童的礦災悲劇。

▲《王冠》影集中,死者家屬控訴官員顢頇(圖/Netflix提供)

(以下有雷)

1966年10月21日禮拜五早上,英國威爾斯的艾伯凡市發生一起災難性的礦災,一共奪走了144條人命,其中116位是小孩,這場浩劫性的意外、歷史性的傷痛,被稱作《艾伯凡礦災》。負責的國家採煤局一度定調是因為異常性大雨造成的天災,但民眾完全無法接受這種說法,當地民眾在意外發生後控訴,曾多次提醒有關單位,現場挖礦所堆積的廢土堆,不僅超過法定標準的高度數倍,且土堆下還有泉水,隨時有塌陷之可能,顯然政府輕忽了民眾的提醒,終於在連續幾天大雨後,廢土堆成了軟泥,延著山坡滑下村落,還淹沒當地一間小學。

「平常是挖土採煤的礦工,現在是挖土找孩子!」這是意外發生後,有如人間煉獄的現場寫照。

發生意外當天,是個再平常不過的上課日,學生們準備到操場上唱歌,突然,遠處的礦場第七號土堆的廢土,就像猛獸般的朝學校奔來,老師學生根本來不及反應,全部遭到活埋。意外發生後,執政的工黨首相趕赴當地,卻發現意外現場最高層級的僅是一位監工,國家採煤局的局長因獲頒一所大學的名譽校長,認為沒必要取消行程,官員輕忽的程度可見一般。

▲礦場廢土堆直奔校園,造成116名孩童死亡(圖/Netflix提供)

接下來就是一連串的檢討跟究責,執政的工黨試圖甩鍋給在野的保守黨,認為過去長期執政的保守黨,才該為積弊負責。而保守黨當然抓緊機會猛轟工黨執政不力。而英國女王也因為在意外後九天才親赴現場關懷受災子民,差點也成為工黨轉移焦點的對象,企圖塑造女王是「當權者的冷漠旁觀」。而女王在事後,的確對於她在這場災難上的延遲回應,認為是她一生中極大的遺憾。

▲災變現場猶如煉獄,英女王卻在九日後才前往探視(圖/Netflix提供)

這場災害不是因為「邪惡(villainy)」所導致,而是「由一群人執掌不適合職位的愚昧無知,缺乏對明確警告的留心,以及上層完全毫無妥善的管理方針所導致的可怕故事。」這段文字,是來自媒體及網路上的文章,針對這起悲劇,法院所認定災變起因的報導。

台灣新冠疫情到今天為止,已經造成166人死亡。每個死亡案號,都是一個家庭的崩解,數個家人的心碎難當。我們賦予執政者絕對的權力,包括人民、媒體、在野黨就有相對監督的權力,不為自己,只為更好,更不能因為監督,就被扣上任何形式的帽子。

戲劇演出這段歷史,是要我們記得,天災可怕,人禍不可原諒。

▲災變數日後,當地居民下葬其中81位孩童(圖/Netflix提供)

※ 更多有關劉世澤《名人短評》,請點此→https://www.setn.com/Column.aspx?PageGroupID=9&PageID=566

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