新冠肺炎肆虐快2年 比SARS難纏!美國專家曝關鍵

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記者張雅筑/台灣-美國報導

新冠肺炎已威脅全球許多國家逾1年半的時間,到目前已出現4種傳染率驚人的變異株,其中最棘手的就是近日入侵台灣的「印度變種」Delta病毒株,其傳染率相較「英國變種」Alpha足足提高60%,而住院率也大概提高兩倍,換句話說,它導致重症的機率比較高。究竟為什麼新冠肺炎如此難纏、容易變種,為何當年的SARS,在一年左右的時間就在全球「消聲匿跡」,但新冠肺炎卻持續肆虐?對此,美國史丹佛教授、公衛專家王智弘做出解釋。

▲新冠肺炎病毒相當難纏,目前讓全球頭痛的就是「印度變種」Delta病毒株。(示意圖/資料照)

新冠肺炎(COVID-19)持續在全球許多國家肆虐,更讓人頭痛的是,它已出現四種造成大規模傳染的變異株,包括英國的Alpha變異毒株、南非的Beta變異毒株、巴西的Gamma變異毒株,以及最棘手的印度Delta變異毒株,現為史丹佛大學醫學院副教授、防疫醫療政策中心主任的王智弘,他直言,英國變種Alpha的傳播速度已經很快了,能1個傳染3個人 (戴口罩可減少),但Delta病毒株更快,比Alpha的傳染率多60%,住院率也大概多了2倍。

究竟為什麼新冠肺炎病毒會這麼快出現變種呢?王智弘教授解釋,新冠肺炎病毒的基因體是RNA,那RNA在複製的時候就會非常的不準確,容易會出錯,「出錯的時候會出現兩種狀況,一種是讓病毒變弱,另一種是讓病毒的傳染率變高或者病毒能逃過我們的免疫系統。」簡單來說,會出現變種病毒株,就是病毒複製自己的基因組時出錯。相信大家也會納悶,病毒這樣變種,我們施打疫苗還有用嗎?王智弘直言,「當然有用!」不過疫苗也得持續進步,開發出二代、三代,而這部分也不需要擔心,因為自出現變種開始,疫苗公司早就開始研發,第二代也快問世了。

▲美國史丹佛教授、知名公衛專家王智弘強調,新冠肺炎雖出現變異病毒株,但疫苗接種還是有用的。(資料照/Jason Wang授權提供)

談到新冠肺炎,很多人都會想到18年前的SARS(嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒),當時造成全球29個國家出現疫情,但這病毒,大概一年左右就被人類「抗疫成功」,反觀新冠肺炎,從爆發以來到現在已逾1年半的時間,持續在各個國家肆虐,究竟是為什麼呢?王智弘對此表示,以SARS來說,它的致死率相當高,「當一個人染疫的時候,因SARS致死率非常高,所以他可能還沒有來得及傳染給別人就死了,所以它傳不遠,那COVID-19是一般人都還好,老人比較容易死亡,有些年輕人根本沒有症狀,那或者是症狀非常輕微,所以都不知道有沒有時,他就傳染給別人了,所以就一直傳、一直傳,很難去把它stop。」

另外SARS與COVID-19最大的差異是病徵!王智弘進一步解釋道,SARS確診者有很明顯的發燒,幾乎所有患者都有這症狀,但是COVID-19是完全不一樣的病毒,很多確診者是無症狀的,所以無法用發燒或是比較明確的病徵去揪出、判別,而這就是它難纏、可怕的地方。

▲當年全球29個國家出現SARS疫情,台灣也是其一,甚至有數名醫護犧牲。(圖/資料照)

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