蛀牙是最常見的慢性疾病之一 疫情期間還是要定期檢查牙齒

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文/喬依絲/草根影響力新視野

疫情期間到底該不該定期檢查牙齒呢? 美國許多家庭在COVID-19流行期間刻意忽略牙科門診,但專家表示,每個人都不應該跳過這個步驟,包括孩童。

密西根C.S. Mott兒童醫院今年2月發布一項全國兒童健康民意調查,針對1,800多名有3至18歲孩子的父母進行了抽樣調查。調查發現,自COVID-19爆發以來,美國40%的父母沒有帶他們的孩子接受預防性牙科護理。民意調查聯合主任、公共衛生碩士Sarah Clark在一份聲明中表示「這個情況可不是一件好事。定期預防性牙科護理有助於保持兒童的牙齒健康,並讓牙醫在任何蛀牙或牙齒問題變得更嚴重之前有機會解決。」大家會想跳過牙醫門診的最常見原因是害怕接觸到COVID-19,這個擔心安全是正常的,因此兒科牙醫師Sandra Chung建議父母可以事先致電牙醫診所詢問有關該診所的防疫作法。所幸2020年11月的一份報告發現,美國牙醫診所COVID-19感染率很低,因為大多數牙科診所都遵循著疾病管制與預防中心針對防疫預防和控制的建議。

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但是,對病毒的擔憂並不是父母們跳過牙科門診的唯一原因,23%的父母說他們的孩子不需要看牙醫,而超過四分之一的父母說他們的孩子沒有任何牙齒問題。但Chung醫生說「即使孩子的牙齒看起來很健康,而且也沒有抱怨任何牙齒疼痛的情況,但他們的牙齒之間仍有可能會出現只有X光照相才有辦法檢查到的小洞。如果不及時治療,小洞的腐爛會擴散到相鄰牙齒並深入牙齒內部,這會導致嚴重的疼痛及感染。」儘管蛀牙是最常見的慢性疾病之一,但它是可以預防的。根據美國疾病管制與預防中心的數據,全美有10%的幼兒患有未經治療的蛀牙。Chung醫生補充道,自從2020年夏天診所重新開業以來,蛀牙患者數量有較往常增加的現象,這可能是因為孩子們待在家中刷牙的次數變得更少,但吃零食的次數卻更多所造成的。

此外,在民意調查中有23%的父母表示平日看診的牙醫診所已經暫停或只接受緊急情況的患者,其他人則表示預約的等待時間太長,另有一些人則是因為美國牙科費用問題而沒有定期看診。

美國兒童牙科學會建議應該在嬰兒長出第一顆牙齒後或1歲時進行第一次的牙齒檢查,接著定期每六個月檢查一次。

Reference 

Yes, You Should Go to the Dentist During the COVID Pandemic and Same Goes for Your Kids

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