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書摘/貝佐斯迷上太空的原因曝光 竟跟阿公有關

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記者鍾志鵬/臺北報導

7月5號剛退休的亞馬遜創辦人貝佐斯。選在7月20號飛太空是有原因的。原來是1969年7月20日,阿波羅11號人類登陸月球滿52週年的日子。貝佐斯準備搭乘自家藍源太空研究中心,新謝帕德號(New Shepard),飛到離地球105公里的太空邊緣。為什麼貝佐斯對太空這麼著迷,原來是小時候從黑白電視,看到阿姆斯壯登陸月球的那一幕,以及外公的影響。

1969年7月20日,全球6億人觀看阿姆斯壯登陸月球,跨出人類的一大步。

阿姆斯壯的名言:無人不知無人不曉。

That's one small step for a man, one giant leap for mankind。

「我的一小步是人類的一大步。」

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/AP授權)

小貝佐斯一眼看到阿姆斯壯登陸月球  從此愛上太空

貝佐斯1964年出生,5歲那年(1969年)在家裡那部老舊黑白電視,看阿波羅11號登陸月球之後,從此太空非常嚮往。但在此之前,一定要有錢作為前提。似乎創辦Amazon的終極目標就是上太空。在貝佐司同意出版,由財經資深記者布萊德史東(Brad Stone)撰寫的《貝佐斯傳》中,描述了貝佐斯太空夢的起源………

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/AP授權)

貝佐斯  從小就是資優少年不管做什麼都很專注

所謂從小看大,賈姬(貝佐斯母親)回顧往昔,發現從貝佐斯兒時的幾件事就可看出這孩子非比尋常。比方說,貝佐斯在三歲大的時候,就堅持要跟大人一樣睡真正的床,甚至拿螺絲起子把自己的嬰兒床拆了。還有一次,賈姬帶他去公園在湖上坐旋轉船。其他小孩都在跟媽媽揮手,他則目不轉睛地看著纜線和滑輪是怎麼運作的。

小貝佐斯在蒙特梭利幼稚園就讀時,老師曾經跟他的父母說,這孩子不管做什麼事都非常專注。如果要他換到另一個地方,得連人帶椅子一起把他搬過去。

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。左為繼父 麥可。 (圖/翻攝自貝佐斯ig)

我知道這孩子早熟意志堅定很專注  直到現在他完全沒變

那時,賈姬只有貝佐斯這麼一個孩子,還以為所有的孩子都是這樣。她說:「在當時的教育環境之下,『資優』還是個新鮮詞兒,對一個二十六歲的母親來說,更是如此。我知道這孩子很早熟,意志堅定,不管做什麼都很專注。你可以看出,直到現在,他完全沒變。」

貝佐斯從小優異  是《引爆天才》隱藏10多年的書中主角

貝佐斯八歲時參加學科測驗,拿到高分,父母於是讓他進橡樹河小學,接受「先鋒計畫」的資優教育,學校離他們的家約有半小時車程。

貝佐斯在學校表現突出,像雷伊這樣的貴賓為了寫作《引爆天才》一書到學校參觀,校長就派他當小接待員。當地一家公司的電腦主機有多餘的資源分給學校使用,小貝佐斯就和幾個同學利用學校走廊的電傳機連上那家公司的主機。

他們自學程式,後來在主機上找到最初的「星艦奇航」遊戲,好一陣子沉迷其中。那時,貝佐斯的父母(父親為繼父邁可)擔心他會變成書呆子。賈姬說,為了讓他在各方面有良好的發展,「克服自己的短處」,於是讓他加入幾個青少年球隊。貝佐斯是棒球隊的投手,但沒有人知道他會把球投到哪裡。他的母親只好把床墊綁在籬笆上,規定他只能往那裡投。

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。 (圖/AP授權)

我們都是星艦迷  貝佐斯甚至迷到能把台詞倒背如流

儘管他(貝佐斯)討厭美式足球,體重也差點達不到加入球隊的標準,父母還是要他參加。教練要他當後衛隊長,因為他能記住複雜的戰術和每個人的位置。貝佐斯說:「我對美式足球一點興趣也沒有。在這樣的比賽中,每個人都要把我壓在地上,真是討厭。」然而,基於強烈的好勝心,他所屬的噴射機隊在冠軍賽輸了之後,他難過得痛哭流涕。

儘管經常打球,貝佐斯還是很喜歡看書、看電視等靜態娛樂。他們在休士頓的家,最愛看「星艦奇航」影集。貝佐斯和弟弟、妹妹下午放學回來,常看重播。賈姬說:「我們都是星艦迷,貝佐斯甚至迷到能把台詞倒背如流。」

▲貝佐斯(左一)從小迷上外太空。圖為 與母親弟妹小時候合影。 (圖/翻攝自貝佐斯ig)

外公吉斯是精神導師 觸發貝佐斯對太空的著迷

「星艦奇航」觸發貝佐斯對太空探險的著迷。自從五歲那年,他在家裡那部老舊黑白電視看阿波羅11號登陸月球,就對太空非常嚮往。他的外公在二十年前曾任職軍方的尖端研究計畫署(ARPA,即現在的DARPA),也對太空探險深深著迷,常講述火箭、飛彈的故事和太空旅行的神奇。

1968年,貝佐斯的外公那年五十三歲,與官僚、強悍的華盛頓長官大吵一架,憤而辭去美國原子能委員會的職務,和太太瑪蒂一起回娘家,在德州科圖拉(Cotulla)的農場生活。

因此,貝佐斯從四歲開始到十六歲,每年都會去外公、外婆的農場過暑假,也幫外公幹活。那裡很偏僻,離最近的商店或醫院有一百六十公里遠。

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公(左一)影響。(圖/翻攝自貝佐斯傳)

貝佐斯的外公吉斯  教他從骨子裡「痛恨效率低落」

貝佐斯的外公吉斯在第二次大戰期間,曾在美國海軍擔任少校。外公等於是貝佐斯的精神導師,灌輸他「自立自強」和「機靈應變」的精神,也教他從骨子裡「痛恨效率低落」。

賈姬談到她的父親時說道:「幾乎沒有他不能自己做的事。他認為不管什麼問題,都可以在車庫裡解決。」貝佐斯曾和外公一起修理風車、閹公牛、填平泥巴路,甚至設計自動門,以及一部吊車,可把壞掉的D6型履帶式堆土機的零件吊起來。

少年貝佐斯已讀過很多科幻小說  立志長大後當太空人

外公不只教貝佐斯在農場幹活、幫動物手術,也要孫子認真讀書,成為有學問的人。他常帶孫子到當地的圖書館,接連幾個暑假,小貝佐斯已讀了許多大部頭的科幻小說,那些書都是那裡的一個居民捐贈的。

少年貝佐斯讀了凡爾納(Jules Verne)、艾西莫夫(Isaac Asimov)和海萊因(Robert Heinlein)等人的經典之作,開始幻想星際旅行,立志長大之後當太空人。

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。圖為少年時期。 (圖/翻攝自貝佐斯ig)

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

貝佐斯高中時期朋友回憶  他的好勝心強烈到令人匪夷所思

貝佐斯高中時期的朋友都說,他的好勝心簡直強烈到令人匪夷所思的地步。他連續三年拿到學校的科學獎,有兩年獲得數學表現最佳獎,並以無重力環境對家蠅的影響榮獲全州科展大獎。

他曾向同學宣布,他想在畢業典禮上代表全校六百八十名畢業生致詞。為了這個目標,他更拚命用功,希望以更傑出的成績來爭取。魏斯坦說:「對其他學生來說,這件事根本沒那麼重要,但貝佐斯還是卯足了勁,比任何人都努力。」

貝佐斯高中時的女友韋納(Ursula Werner)說道,他是個很有創意,而且很浪漫的人。為了慶祝她的十八歲生日,他花了好幾天設計一個尋寶遊戲,讓她去邁阿密的一些地方,做一些尷尬的事,例如去銀行提領一百萬個1分錢硬幣,以及去家得寶店內某一間廁所的馬桶蓋下面尋找線索。

▲貝佐斯從小迷上外太空。突然哈哈大笑是他的奇特風格。 (圖/翻攝自貝佐斯傳、ig)

貝佐斯在麥當勞廚房與油煙奮戰後  不想再做任何低薪工作

貝佐斯在麥當勞的廚房與油煙奮戰了一個暑假後,就不想再做任何低薪工作了,於是和韋納創立「夢想學院」,為十歲大的小朋友設計為期十天的暑期課程,包括研究《格列佛遊記》、黑洞、核威懾等,貝佐斯也拿出家中的蘋果二號電腦教他們使用。

根據貝佐斯發給家長的傳單,此課程強調將「以新的思考方式來研究一些舊領域的問題」。韋納說,她父母對這個點子嗤之以鼻,懷疑有人會來上課。但貝佐斯的父母卻大力支持,立刻幫貝佐斯的弟弟和妹妹報名。韋納說:「我覺得貝佐斯的父母總是鼓勵他,培養他的創造力。」

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。 (圖/翻攝自貝佐斯ig)

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

貝佐斯的高中畢業致詞 有「星艦奇航」的經典片頭語

貝佐斯在邁阿密棕櫚高中成績優異,很早就取得普林斯頓大學的入學資格,不只代表畢業生在畢業典禮上致答詞,還獲得了銀騎士獎。

貝佐斯自己草擬畢業致答詞,賈姬幫忙打字,她一看就知道這個高中生有遠大的夢想。至今,賈姬還保留這份稿子。貝佐斯在致答詞中提到「星艦奇航」的經典片頭語「太空,人類的終極邊疆」,也談到在環繞地球的太空站建立人類的永久居住地,以解決地球生活的困境,同時希望把地球變成巨大的生態保育區。

▲貝佐斯與1969年駕駛阿波羅11號的太空人邁克爾·柯林斯(Michael Collins)珍貴合影。他今年4月28日因癌症去世。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

但這些並非只是天馬行空的想法,而是貝佐斯的遠大目標。韋納說:「不管他預見自己的未來是何種光景,必然和財富有關。如果沒有財富,他就不能完成夢想。」貝佐斯究竟想要什麼?曾有記者為了更加了解這位網路鉅子,在1990年代連絡上韋納。她說:「他賺這麼多錢,就是為了上太空。」

▲ 貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

▲  貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/天下文化提供)

本文摘自天下文化出版之《貝佐斯傳》

貝佐斯1964年1月12日出生。創辦亞馬遜公司,《華盛頓郵報》大股東之一。

1999年度《時代》雜誌年度風雲人物。2019年登上全球富豪榜榜首。2020年9月2日個人財富為目前歷史最高值,達到2123億美元。

貝佐斯2000年,成立藍色起源(Blue Origin)秘密進行載人太空飛行計畫。

貝佐斯為藍源(Blue Origin)設計一枚紋章,上面有一句拉丁文:Gradatim Ferociter,中文意思是「循序漸進,勇往直前」。

這也是亞馬遜的指導原則:只要不斷向前,就算目標看起來遙不可及,終有達成的一天。

2021年7月20日,貝佐斯與胞弟馬克(Mark Bezos)、18歲少年戴蒙(Oliver Daemen)、82歲婦女芬克(Wally Funk)。搭乘藍源(Blue Origin)新謝帕德號(New Shepard)。從德州西部升空,飛抵離地球105公里處的太空邊緣………

▲ 貝佐斯與弟弟、戴蒙、芬克合影於飛太空之前一天。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

▲貝佐斯從小迷上外太空,深受影集「星際奇航」與外公影響。(圖/翻攝自貝佐斯ig)

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