人類與病毒/愛滋病為什麼不會消失?專家曝2關鍵

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記者張雅筑/台中報導

新冠肺炎病毒持續肆虐,已造成全球逾400萬人不幸病逝,短短時間成為人類史上最嚴重傳染病前10名。談及全球疾病,讓人聞之色變之一的就是愛滋病,從1981年至今,已奪走3千2百多萬條人命,相當嚇人。反觀天花,傳染力強又致命,但卻已在世界上絕跡,而愛滋病卻遲遲無法消失,究竟是為什麼呢?台中榮總兒童感染科主任、衛生署防疫處中區顧問陳伯彥點出關鍵,分別是「不知不覺感染」和潛伏期長。

▲新冠肺炎病毒已造成全球逾400萬人不幸病逝,是人類史上前10名致命疾病。(資料照/記者張雅筑攝)

在人類史上有許多奪命疾病,包括天花、鼠疫、和流感等。其中天花因疫苗的發明,所以已在1980年被世界衛生組織宣布,該疾病已在這世界上絕跡,是首個被疫苗消滅的人類傳染病。至於鼠疫和流感,現在也有疫苗和相關預防、衛生觀念,但流感比較棘手,且被中榮總兒童感染科主任陳伯彥名列最可怕的傳染病第一名,原因就是,流感病毒突變速度快又是人畜共通。

談及疾病的根除,陳伯彥解釋,這與病毒、細菌和大環境息息相關,至於天花能根除,那是因它的特性只傳人又是DNA病毒。至於攻擊人體免疫系統的「愛滋病」,陳伯彥表示,它就不易根除,就研究顯示這病毒來自非洲的黑猩猩、動物,「感染給人後,這病毒適應了,但它長得很慢,發病之後就把你的免疫力破壞,本來一隻小蟲叮你沒關係,但現在叮你你就會死掉,因為你免疫力被破壞了。所以這個病毒存活的策略就是,『我跟你活一輩子』,活個10年,但10年後你的體力被耗光了,你不是死在這個病毒,而是死在機緣性感染。」

▲中榮總兒童感染科主任陳伯彥,是流行疾病和疫苗專家。(圖/記者張雅筑攝)

愛滋病難消失在這世界上的關鍵,陳伯彥表示,因為被感染者都是不知不覺中,然後感染到發病時間又很長,「約10年才發病,但這之間,若不知道,一堆人可能已經被傳染了。」陳伯彥說,每個傳染病都有它的特性和宿主關係。

因為新冠肺炎疫情嚴峻,除了死亡人數,很多國家更因此封城,但事實上去年全球還有多個可怕、影響人類的傳染病。專訪時陳伯彥提供相關資料,整理出「2020年十大影響最大的傳染病爆發」,新冠肺炎(COVID-19)確實排名第一,因為其造成全球大流行,且確診、死亡人數龐大。第二名則是存在多年的霍亂,過去台灣也曾發生過幾次大流行,全球統計已超過250萬例;第三名則是登革熱,該疾病至今也是造成全球逾250萬人染病,且每年死亡人數約4萬;第四名則是麻疹,全球逾12萬人染病,雖然有疫苗,但羅馬尼亞在近幾年仍是相當嚴重。

至於第五名則是基孔肯雅熱(屈公病),這疾病很容易被誤判是登革熱,它在泰國、馬來西亞、柬埔寨和巴西等國爆發過,其中以巴西最為嚴重,感染者的病症就是發燒和關節痛,目前尚無疫苗和特別的治療方式,至今全球累積逾9萬病例。第六名為甲型肝炎,也就是「A型肝炎」,每年全球約有150萬人感染,在2010年時多達逾10萬人死亡,在新冠肺炎爆發時,美國A肝感染者也變多,且是急劇的,光美國就已累積逾3.2萬例。第七到的十名則分別為,寨卡病毒、手足口病(腸道病毒感染)、拉沙熱和猴痘。

由此可知,其實除了新冠肺炎外,在全球很多國家、角落裡,其實還得對抗許多傳染病,所以防疫不單單只針對新冠,衛生習慣和免疫力維持時時刻刻都應注意、保持。

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