朱元璋比西方早六百年發明這東西!未料最後卻拖垮明朝經濟

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大陸中心/綜合報導

說起古代的貨幣,我們通常會想到「銀子」、「金子」和「銅錢」,最多還能想到的是銀票。但是你知道嗎,其實古代人也有使用「紙幣」,當時的紙幣實際上跟我們現在所使用的差不多。那麼在古代究竟哪些國家已經在使用紙幣進行商品交易了呢?其實,在中國古代很早就出現紙幣這種產物,最典型的就有北宋時期的「交子」,因為在宋朝的時候,商品經濟十分繁榮,沉重的銅錢和鐵錢,銀錢等貨幣已經不能適應大規模商品交易的需要,於是四川一些富商們就聯合起來發行了一種名叫「交子」的紙幣;慢慢的,這一改進迅速被官方所重視,他們也覺得現在要應對當下商品經濟交換的困難,就非得發行這種紙幣不可,於是官方便將這種紙幣的發行權收歸國有,於是那時就產生了最早的貨幣—「交子」。

▲朱元璋在洪武8年推出明朝專屬紙幣—「大明寶鈔」。(圖/翻攝自百度百科)

往後幾個朝代都有發行對應的紙幣。例如在元朝的時候,就有一種叫「至元寶鈔」的紙幣。為了規範這種紙幣的發行制度,元朝政府還頒布了《整治鈔法條畫》和《至元寶鈔通行條畫》兩條政策法規來規範和控制紙幣的發行;當時由元朝中央政府發行的紙幣成為當時全國唯一的法定貨幣,直到元朝滅亡近10年之後,「至元寶鈔」才被真正的斷絕,由此可見其影響之大。

到了明朝以後,明太祖朱元璋也想發行屬於自己朝代的紙幣,不過當時人們還是習慣使用元朝紙幣,即便那時「至元寶鈔」已經貶值得十分嚴重,朱元璋在洪武8年推出明朝專屬紙幣—「大明寶鈔」,比西方領先了約600多年,這種紙幣長約34公分,寬約20公分,比A4紙還大一點,是自古至今尺寸最大的紙幣,大明寶鈔和銅錢一起成為全國流通貨幣,並從朱元璋時期一直使用到崇禎帝時,通行了約270年。

▲大明寶鈔發行初期幣值相當穩定,後來卻因只發不收導致嚴重貶值。(圖/翻攝自百度百科)

在大明寶鈔發行初期,其幣值相當穩定,一貫大明寶鈔等於1千文銅錢,不過隨著發行量越來越大,並且只發行不回收,大明寶鈔很快就因市場的通貨膨脹而貶值,到了洪武27年,一貫大明寶鈔僅等同於160文銅錢,貶值相當嚴重;朱元璋為此還惱羞成怒,下令禁止使用銅錢,頓時間,百姓們就開始紛紛使用金銀作為貨幣,於是他又重申禁令,只准用大明寶鈔,但卻無法阻止其繼續貶值,到了宣德7年,一貫大明寶鈔只值5文銅錢,直到正德年間,大明寶鈔實際已經廢止;此後,明朝不再發行紙幣。

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