「草泥馬」體內藏神秘基因 「奈米抗體」竟可治療新冠肺炎

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國際中心/陳佳鈴報導

新冠肺炎變種病毒入侵世界各國,全球搶打疫苗預防,專家更研究治療新冠肺炎更有效的藥物。不過這項研究有重大進展!科學家在俗稱「草泥馬」的美洲駝(llama,大羊駝)體內中發現,草泥馬可產生一種獨特微小的抗體,可能成為對抗新冠病毒的新型前線治療方法,科學團隊打算將其製成鼻腔噴霧供患者使用,藉以提高抵抗力。

▲專家發現,草泥馬可產生一種獨特微小的抗體,可能成為對抗新冠病毒的新型前線治療方法。(圖/翻攝自Unsplash)

根據《醫療訊息》(Medical Xpress)報導,由羅莎琳富蘭克林生化研究所(Rosalind Franklin Institute)的科學家研究發現,一種由美洲駝和駱駝產生的奈米抗體(更小、更簡單的抗體形式),用在感染新冠病毒的動物身上時,肺炎的症狀有顯著性的緩解,而且這種抗體分子可在實驗室中大量製造。

▲一種由美洲駝和駱駝產生的奈米抗體,用在感染新冠病毒的動物身上時,肺炎的症狀有顯著性的緩解。(示意圖/翻攝畫面)

當時研究團隊將一部分新冠病毒刺突蛋白,注射到一隻名為「菲菲」(Fifi)的美洲駝體內來生成奈米抗體,病毒注射觸發牠的免疫系統反應,透過產生奈米抗體來對抗刺突蛋白,研究人員而後從菲菲身上採集了少量的血液樣本,並純化出4種能夠與新冠病毒結合的奈米抗體。

奈米抗體能夠附著在SARS-CoV-2病毒,並與病毒緊密結合,進而達到中和病毒的效果。代表抗體能在病毒上做了標靶記號,再由體內的免疫系統加以清除。假如此種抗體也是用在人體,這將會是一種更便宜、更易於使用的治療替代品。

該研究團隊的負責人歐文斯(Ray Owens)教授指出,與人類抗體相比,奈米抗體有許多優勢,它們擁有更低的生產成本,可以通過霧化器或鼻腔噴霧劑直接送到呼吸道,因此能夠在家中自行給藥,不需要透過針筒注射,這讓患者在使用上更方便,且奈米抗體也能直接給予受感染的呼吸道部位治療。而這項發現,讓英國公共衛生部稱讚「在預防和治療新冠病毒方面有巨大潛力」,並指出奈米抗體是目前測試過的最有效的SARS-CoV-2病毒中和劑之一。

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