40歲後開始退化!吃飯掉飯粒常嗆到?小心口腔衰老找上門

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記者李鴻典/台北報導

經常感到口渴、飲食容易嗆到勿輕忽,醫師提醒,可能是口腔衰弱的徵兆,醫師表示,口腔衰弱症是普遍長者容易面臨的疾病,許多長者可能因為輕忽引發嚴重的吸入性肺炎等併發症,甚至導致死亡。

據國健署統計,台灣65歲長者,平均每10人就有1人患有輕度以上吞嚥障礙;為呼籲民眾重視口腔衰老預防議題,台北醫學大學口腔醫學院與日本廣島大學口腔保健疫學科,10月17日共同舉辦「國際高齡口腔照護AR/VR工作坊」。

▲醫師表示,口腔衰弱症是普遍長者容易面臨的疾病,許多長者可能因為輕忽引發嚴重的吸入性肺炎等併發症,甚至導致死亡。(圖/台灣留蘭香提供)

北醫大口腔衛生學系主任周幸華指出,隨著年齡增長,口腔肌肉群及吞嚥肌肉群也會衰老,一般平均40歲以後會開始退化,而通常口腔開始弱化都是容易忽略的小狀況,例如經常感到口渴,飲食容易噎到、嗆到,用餐時飯菜掉滿桌,口臭變嚴重,甚至口齒不清…等,民眾可能以為是一時不小心,殊不知可能是口腔開始弱化的徵兆,而美、日等國對於口腔衰老的預防及照護機制相較於台灣成熟許多,值得借鏡。

北醫大口衛系助理教授劉如芳強調,民眾的牙齒脫落、牙周病、齲齒、吞嚥肌失能等問題都與口腔衰弱症相關,一時不察可能因此引發營養不良、吸入性肺炎等併發症,而肺炎已常年名列國人十大死因,其中吸入性肺炎更是常見病因,民眾在飲食時嗆到,口咽分泌物流到氣管,導致病菌侵犯肺部進而引發肺炎也不少見,但事實上,只要避免口腔衰弱症就可大幅降低風險。

周幸華表示,缺乏照護的口腔會有口臭、舌苔厚等情形,許多民眾還有唾液分泌很少的問題,牙齒所剩無幾還無法使用,但事實上,這些都可透過及早且良好的口腔照護避免;北醫大口腔醫學院院長鄭信忠強調,要恢復口腔機能,必須進行口肌肉、咳嗽、吞嚥及發聲訓練,而治療口腔的成本,除動輒數十萬元的假牙、牙套,另外還有口腔潤溼、清潔等醫材都不便宜,因此也呼籲民眾,口腔有問題及早就醫,同時保持良好的口腔衛生習慣非常重要。

根據國外研究指出,高齡者的吞嚥障礙比例,在居家社區達10%,一般醫院達12~20%,而在護理之家等長照機構更高達5成的長者都有吞嚥困難等問題,而這些問題皆可透過及早治療避免。

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