新變種AY.4.2在英國快速擴散 恐成「最強病毒株」

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國際中心/許珮絨報導

新冠肺炎(COVID-19)疫情在全球未歇,最先在印度發現、目前傳染力最強的突變株Delta又出現變種,「AY.4.2」正在英國迅速擴散,已佔當地確診病例接近一成,科學家警告其傳染性可能比Delta高出10%至15%,至於是否有免疫逃逸(immune escape)特性仍需要更多研究驗證。

▲Delta再突變,AY.4.2現蹤英國。(示意圖/Pixabay)

綜合外媒報導,Delta變種病毒最早在印度被發現,短時間內蔓延至全世界、成為主流病毒株,並再變異成數十種分支,科學家近來又發現一新亞種「AY.4.2」,不少人認為英國疫情再度升溫與其有關。

英國19日新增4萬3738例確診、223例死亡個案,單日病歿人數創下今年3月以來新高,住院人數較前一週上升10%,其中AY.4.2佔當地病例近10%。

據《金融時報》報導,劍橋維康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)COVID-19基因組學計劃主任Jeffrey Barrett及倫敦大學學院遺傳學研究所(University College London's Genetics Institute)所長Francois Balloux指出,AY.4.2的傳染力似乎比母病毒株Delta高出10至15%,不排除成為疫情以來最具傳染性的病毒株,不過目前監測數據顯示,AY.4.2的傳播速度不若Delta進入英國時那麼快。

Francois Balloux認為,AY.4.2有機會被世界衛生組織(WHO)提高至「受調查的變種」(variant under investigation)級別,屆時將依據命名系統分配希臘字母代號。

除了英國之外,美國也出現至少7起AY.4.2確診個案,分別來自加州聖地牙哥、華盛頓哥倫比亞特區、華盛頓州、俄勒岡州及北卡羅來納州;專家提醒,AY.4.2在美國雖還未造成明顯擴散,但仍不能掉以輕心。

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