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從非洲傳到你的鼻孔不用2個月 Omicron有3大專長

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記者陳弋/台北報導

Omicron短時間內擴散全球,我國春節邊境防疫壓力倍增。(圖/翻攝畫面)

▲Omicron短時間內擴散全球,我國春節邊境防疫壓力倍增。(圖/翻攝畫面)

全球正處於第6波疫情,這兩週疫情急遽升溫,美國單日確診數甚至突破百萬,平靜了一陣子的台灣也發生一連串桃機和專責病房相關的群聚事件,元凶就是去年底現蹤的Omicron變異株(B.1.1.529)。Omicron去年11月9日首次在非洲國家波札那被發現,不到2個月便傳遍世界,來到台灣人眼前。專家表示,Omicron能以秋風掃落葉之姿傳播開來,背後有3大原因。

美國病毒學家林曉旭坦言,Omicron傳播的速度不像是專家認知中的常規病毒,而是一種爆炸式增長,各國已經很難按照過去病毒傳播的模式去推測Omicron的發展趨勢,它的傳播速率是幾何級數的增長,遠超我們的想像。

Omicron之所以能迅速蔓延,林曉旭認為有3大原因。首先,這個變異株感染支氣管的機率比肺部高,很多人染疫後咳出的病毒比較多,且Omicron在受體結合能力上可能也出現了變化,導致它的複製能力大增,可以在人群之間快速傳播,短時間內染疫者體內病毒量就會有急遽變化,可怕的是,此時患者本身並不覺得症狀嚴重。

其次,跟Delta比起來,感染Omicron後唾液(口水)中的病毒量明顯較高,飛沫傳播能力隨之上升。林曉旭提到,人們平時講話講到興奮處時「口沫橫飛」,容易傳染其他人,像是聚餐免不了拿下口罩邊吃邊聊,口水飛濺就容易傳播。最近聯邦銀行健行分行群聚延燒西堤餐廳員工和顧客,恐印證此原理。

第三,相較其他變異株,Omicron感染者「無症狀比例」大增,林曉旭指出,這點確實是公衛界沒料到的事情。我國疾管署副署長、中央流行疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞日前也透露,從已蒐集的Omicron境外移入個案來看,約4成沒有症狀,另6成以輕症(喉嚨癢、喉嚨痛、咳嗽、鼻塞、發燒、倦怠等)類感冒和類流感症狀為主,少數人會有嗅味覺異常。在此情況下,有很大一部分的感染者會在不知不覺中成為Omicron的攜帶者,持續在社會中趴趴走。

林曉旭表示,從南非的研究報告可看出,20到29歲這個活躍力高的年齡層甚至有感染的高峰,年輕人抵抗力相對強,感染新冠本就不易出現重症,因此我們恐怕不能斷定Omicron的致病性低。林曉旭再次強調,Omicron的致病性未必如媒體描繪得那麼差,只不過感染人群發生變化,它讓很多相對健康的年輕人成為有效的散播者,自己卻不見得會住院或變成重症,據此統計出的數字,住院率當然低。未來如果有研究聚焦65歲以上的Omicron確診者,跟Delta一比,或許會發現前者的致病性跟重症率不見得低於後者。

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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