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獨家/美專家揭台灣疫情 這群人慎防毀滅性:恐數千例死亡

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記者張雅筑/採訪報導

國內新冠肺炎疫情確診數持續攀升。(圖/Chase W. Nelson授權提供)

▲國內新冠肺炎疫情確診數持續攀升。(圖/Chase W. Nelson授權提供)

前中研院基因體研究中心的美國籍博士後研究員倪誠志(Chase W. Nelson),過去曾領導跨國團隊研究新冠肺炎(COVID-19)的「SARS-CoV-2」病毒基因和進化等。目前仍居住在台灣的他,談及這一波疫情的爆發,他提出了四大看法,直言想保持「零疫情」幾乎是不可能。Omicron的重症率較低,以現況來看,選擇逐漸開放是明智的,但倪誠志也強調疫苗接種的重要性,特別是老年人,因為其病死率相當高。

新冠肺炎變異病毒株Omicron來勢洶洶,台灣疫情本土確診數持續攀升,目前政府選擇採取「與病毒共存」的政策,其中本土個案接觸者匡列居家隔離天數縮短為3+4方案,今(26)日起正式上路。針對台灣的現況,有人樂觀看待,覺得要與病毒共存、恢復正常生活,難免需要陣痛期,但也有人恐慌,納悶這真的是好的嗎?

目前在美國國立衛生研究院國家癌症研究所擔任研究員的倪誠志(Chase W. Nelson),因為相當佩服我國生物學家李文雄博士,所以專程來台合作,曾在我國中研院基因體研究中心擔任研究員,更曾領導跨國研究團隊研究新冠病毒的基因。不僅如此,相當喜愛台灣的倪誠志也曾公開為台灣發聲並投書國際學術期刊《Nature》,喊話WHO(世界衛生組織)應讓台灣加入,強調台灣的醫療排名不僅名列前茅,在防疫上的經驗、專業也對國際相當有幫助,盼WHO別排除台灣、罔顧人命。

倪誠志曾在我國中研院基因體研究中心擔任研究員,圖右為台灣演化生物學家李文雄博士。(資料照/Chase W. Nelson授權提供)

▲倪誠志曾在我國中研院基因體研究中心擔任研究員,圖右為台灣演化生物學家李文雄博士。(資料照/Chase W. Nelson授權提供)

現在仍居住在台灣跨國越洋工作、研究的倪誠志,針對台灣疫情現況,他覺得,台灣政府願意在新冠肺炎(COVID-19)確診病例增加之際不鎖國、封城,其實背後反映了經濟到科學的多種考慮。倪誠志提出了四大觀點,整理如下:

一、中國上海封城的警惕

Omicron相較之前的新冠肺炎變異株更具有傳染性,若真的要「清零」,台灣恐怕要實施極其嚴厲的封鎖措施,但透過中國上海的實例可以知道,這些措施並不是有效的,儘管他們付出了極大的社會、精神、身體和經濟代價。

倪誠志猜測,台灣是不會也不願意用如此極端和無效的措施來限制個人自由的。

二、無止境的隔離導致疲乏

以自身經驗來看,台灣不論是個人還是企業都感到與世隔絕,並越來越受到國際和國內限制的激怒。決策者肯定是感受到這樣的情緒,也意識到社會和經濟壓力,台灣不可能永遠保持著「零疫情」。

三、現階段的決定是明智的

倪誠志解釋道,與其它的SARS-CoV-2(新型冠狀病毒)變異株相比,Omicron的嚴重程度比較低。現階段這麼做,其實是相當高明的,因為病毒很容易變異並變得更嚴重,事實上它可能在未來演變得更嚴重。

所以一些政策制定者可能覺得,目前的情況疫苗接種穩健且變異株相對較好應付,在這樣的情況下逐漸「開放」,是很好的機會。若未來出現比Omicron更糟糕的變異株,那麼對像台灣人的現況來說,這恐怕是非常糟糕的消息,因為屆時疫苗產生的抗體會減弱,加上台灣人幾乎沒有自然免疫力。倪誠志的意思就是所謂的全體免疫部分,若未來出現比Omicron更可怕的變異株,在疫苗抗減弱體和無自然免疫力的狀況下,這將會是另一個大考驗。

四、目前已獲得疫苗和抗病毒藥物

雖然仍有一些群體的疫苗接種速度很慢,但至少疫情的升溫似乎鼓勵了許多等待接種疫苗的人採取行動。

針對我國75歲以上疫苗接種狀況,倪誠志直言,這是讓人擔憂的,因為新冠肺炎對老人家來說,病死率相當高。(圖/Chase W. Nelson授權提供)

▲針對我國75歲以上疫苗接種狀況,倪誠志直言,這是讓人擔憂的,因為新冠肺炎對老人家來說,病死率相當高。(圖/Chase W. Nelson授權提供)

綜觀台灣疫情現況,除了上述四項看法外,倪誠志最後強調道,其實最重要的是,新冠肺炎對老年人來說是「毀滅性」的,因此他對台灣現階段的「開放」,比較擔心老年人沒有足夠的疫苗接種。截至昨(25)日,約22%的75歲以上長輩(約339,000 人)尚未接種第一劑,此外,只有約58%的人接受了對 Omicron 的良好保護所需的3劑,「這是令人擔憂的,因為該年齡組中未接種疫苗的人的病死率可能為10~20%,這反映在香港最近Omicron爆發期間大量死亡。簡而言之,僅在這個年齡段,COVID-19 在台灣的廣泛傳播就可能導致數千人可預防的死亡。」

針對這樣的情況,倪誠志相信人們可以了解到疫苗接種的重要性,「即使最終感染了病毒,每一劑都有助於預防嚴重疾病。然而,疫苗接種也需要間隔時間才能生效,因此人們盡快接種疫苗很重要——最好是在疫情爆發之前。」針對中央流行疫情指揮中心的防疫措施,倪誠志也給予高度肯定,他鼓勵大家應繼續遵循。

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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