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確診數恐再上升 專家建議接種第二劑加強劑

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文/喬依絲/草根影響力新視野

快要進入炎熱的夏季了,Northwell Health傳染病學專家Bruce Hirsch擔心地預測,COVID感染人數恐再爆增。「沒有人可以準確預測病毒的發展,但我認為情況可能會變得更糟,然後會再次好轉。」

全球COVID感染人數已破5億,病例數最多的美國累積人數已到8,350萬人,近期的7日平均確診數超過10萬例,比去年同期高出3倍多,因為現在至少有4個變種體正在美國四處流竄。雖然目前的住院人數相對較低,但由於病毒的不可預測性,一些傳染病專家認今年夏季的情況恐會更為嚴重。但Bruce Hirsch仍然期望今年暑期當許多人想要好好度個久違的假期時,疫情不會繼續上升。

然而,Hirsch的期望不見得能夠實現。加州大學洛杉磯分校大衛格芬醫學院傳染病學系醫學教授Timothy Brewer博士表示,溫暖的天氣和人們傾向多待在戶外而非公共室內等因素對於減少感染人數的效果有限。此外,雖然Covid疫苗加強劑已被證明可有效預防住院風險,但美國的疫苗接種率增加速度十分緩慢:全美只有大約50%符合條件的成年人接種了一次加強劑,不到20%的人接種第二次加強劑,66%的人接種二劑。

(圖/草根影響力新視野)

▲(圖/草根影響力新視野)

Brewer博士大致同意Hirsch的預測,他說「假設沒有很快出現一種新的、更具傳染性的變異株,那麼Covid病例數應該會在夏季有所下降,並隨著孩子們秋季重返學校和天氣變冷時才再次上升。」不過區域性病例激增的情況仍有可能發生,因為人們會在感染率高與低的地區之間交通或旅行。不過因為現在已經有更多的人接種了疫苗或是具有感染復原後的免疫力,因此實際發生的嚴重度目前還難以預測。

輝瑞和莫德納藥廠目前都在研發Omicron專攻疫苗,也許會有助於限制感染率,但是關於變異株疫苗相對益處的臨床數據仍然尚未有更具體的證明。如果Omicron專攻疫苗被證明有用,將可能會在2022年秋季上市。但在此之前,Brewer博士提醒尚未接種疫苗或加強劑的人,請盡快接種,並在公共場所佩戴口罩; 超過50歲或免疫功能低下者,若是第一劑加強疫苗注射時間已超過4個月,則可以考慮接種第二次加強劑了。

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