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老年退化恐致水腦症 引流手術可改善

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健康醫療網記者林怡亭/報導

高雄一名80歲老婦,2年前開始出現明顯記憶力衰退,合併小便失禁等症狀,加上行走不便,僅能以輪椅代步,嚴重影響生活功能,至醫院求診後,確診為因老年退化引起的「常壓性水腦症」。負責收治此案例的衛生福利部旗山醫院神經外科鄭傑陽醫師表示,常壓性水腦症典型三大症狀為失智、步態不穩及大小便失禁,若不儘快治療,症狀會日益嚴重,增加家屬的經濟及照護負擔,目前已可透過外科手術減緩神經症狀,改善生活品質。

鄭傑陽醫師說明,水腦症是腦脊髓液積存過多於腦室中無法排出,而造成腦壓上升,可分為「阻塞性水腦症」及「交通性水腦症」,前者顧名思義為腦脊髓液在神經系統內循環流通的路線被阻塞,如頭部外傷、腦中風、腦膜炎、腦瘤等;後者為腦脊髓液製造過多或吸收功能降低,其中常見於老年人者稱為常壓性水腦症,文獻指出,國內65歲以上老年人口罹患常壓性水腦症占1.5%,約42,000人,多數病人易被誤認為正常老化現象、巴金森氏症或是阿茲海默症而延誤治療。

鄭傑陽醫師指出,目前並無藥物能夠有效減少腦脊髓液的產生,或增加腦室吸收腦脊髓液的功能,因此外科手術為治療「常壓性水腦症」的第一選擇。前述老婦案例便是使用可調壓式腦室腹腔引流系統,於腦室及腹腔各開一個小傷口,從腦室及腹腔間放置引流導管,使多餘的腦脊髓液能排至腹腔,相較於傳統的手術,好處在於腦室內壓力改變,僅需從頭皮外藉磁力原理調整閥門的壓力即可,避免再次開刀風險。

此外,目前也引進「腰椎腹腔引流系統」,將調壓閥門埋在腹部,引流效果亦相當優異,不過,若患者即將進行或過去曾施行脊椎手術,或是因腦部病灶阻塞引致的水腦症,較不合適,治療前需透過專業醫師評估,才能為患者找到最適合的治療方式。

鄭傑陽醫師提醒,患者術後針對典型的三個症狀:失智、步態不穩、大小便失禁,應多注意是否有改善或惡化,定期回診追蹤也很重要,除此之外,家中若有長輩出現上述症狀之一,請立即至醫院檢查,早期診斷治療效果更佳,醫師也強調,妥善治療水腦症不僅是帶給老年人更舒適的生活,更能減輕家屬照顧的負擔。

資料來源:健康醫療網 http://healthnews.com.tw/

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