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1分鐘是60秒?天文館:今年閏秒實施50年、賴床多1秒

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生活中心/文俐心報導

大眾對時間的基本認知「1分鐘等於60秒,1秒有60毫秒」,科學上卻不是如此。(圖/翻攝自Pixabay)

▲大眾對時間的基本認知「1分鐘等於60秒,1秒有60毫秒」,科學上卻不是如此。(圖/翻攝自Pixabay)

一般民眾對時間的基本定義,即是「1分鐘等於60秒、1秒等於60毫秒」,但卻不是真正的「科學事實」,事實上,有閏年、閏秒的存在,意思是1年會多出1天、1秒。

根據臉書粉專《臺北天文通》指出,閏秒(Leap Second)自1972年6月30日首次實施,到2022年剛好是50年整,這個「週年慶」將帶來可以多睡1秒的小確幸。

據悉,閏秒的誕生,是為運用於協調事件時(UTC)的調整,經由增加或減少1秒,以消彌精確的時間(使用原子鐘測量)和不精確的觀測太陽時(UT1),之間的差異,而這些都會因為地球不規則的自轉、自轉減速而造成差異。

因為地球的旋轉速度會隨著氣候和地質變化而產生改變,因此UTC的閏秒間隔不規則且不可預知,每個UTC閏秒的插入,通常由國際地球自轉服務(IERS)提前約6個月決定,以確保UTC和UT1讀數之間的差值永遠不會超過0.9秒。

顯示在UTC2016年12月31日的閏秒,於台灣是2017年1月1日7:59:60,之後才是8:00:00。(圖/翻攝自維基百科)

▲顯示在UTC2016年12月31日的閏秒,於台灣是2017年1月1日7:59:60,之後才是8:00:00。(圖/翻攝自維基百科)

那閏秒除了可以多賴床1秒的小確幸之外還有什麼重要性嗎?在金融交易時,1秒的差異可能就會被認為是誤差,導致交易失效;如果不調整閏秒,時間差會積少成多,2、3年後差1秒,10年之後可能會差到2-3秒。

據了解,從實施閏秒至今已執行過27次,最近一次是台灣時間「2017年1月1日7時59分60秒」。

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