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預測冬季引爆「雙疫情大流行」 醫憂5歲以下幼童

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生活中心/鄭餘蓉報導

謝宗學醫師擔心爆發雙流行主要的族群將落在5歲以下幼童。(示意圖/資料照)

▲謝宗學醫師擔心爆發雙流行主要的族群將落在5歲以下幼童。(示意圖/資料照)

新冠肺炎疫情未歇,謝宗學醫師今(3)日提醒,最近許多專家紛紛提出預測,認為今年冬季可能同時爆發流感和新冠疫情,他也認同這樣的論述,但更擔心爆發雙流行主要的族群將落在5歲以下幼童,「流感造成猛爆性急性腦炎的恐怖不輸新冠肺炎,亦會造成肺炎、敗血症、橫紋肌溶解症等併發症,冬季引爆的雙流行疫情可能造成比5、6月更大規模的兒童重症醫療負擔」,因此他強烈建議,幼兒園或校園的防疫措施不可完全解除,也請家長盡量讓孩子在今年接種流感疫苗。

謝宗學醫師3日在粉專「Dr. E 小兒急診室日誌」發文指出,過去2年多,因為新冠肺炎疫情,台灣民眾過著超高強度的防疫生活,除了防堵新冠肺炎病毒外,一併也防堵了許多兒童常見感染症病毒,例如流感、腸病毒、腺病毒等。然而,隨著疫情趨緩,各項防疫作為逐漸鬆綁,各種傳染病的反撲將隨之而來。

謝宗學表示,台灣兒童大多數在3歲左右進入幼兒園,開始過著群聚日常,從家庭進入幼兒園這段過渡期,容易接觸到各式各樣的病毒細菌,雖然常讓孩子身體生大小病,卻同時也訓練免疫系統認識病原體,以應付未來的挑戰。

謝宗學說,過去2年多超高強度的防疫措施和不時停課線上教學,創造歷史最低幼兒園兒童生病率,同時也剝奪了接觸病原體和訓練免疫系統的機會,可以說現在5歲以下兒童的免疫系統如同幾乎全白的紙張,對於周遭病原體的記憶資料極少,一旦調降防疫強度或鬆綁邊境管制,極容易爆發新冠肺炎以外的感染症流行,「就像丟火把進入堆滿火藥的倉庫,一瞬間可能引發大爆炸,這就是『免疫負債』的概念」。

謝宗學提醒,面臨其他病毒的挑戰,第一個最可能的病毒是流感病毒。去年秋冬天歐美國家開始鬆綁防疫規定後,許多國家同時爆發「新冠肺炎+流感」雙疫情大流行,造成許多民眾同時染疫和醫療量能極大的壓力。有研究指出,若先感染流感再感染新冠,可能會增加病情的嚴重程度。

謝宗學指出,許多專家最近紛紛提出今年冬季將同時爆發流感和新冠疫情的預測,他也認同這樣的論述。不過,他更擔心爆發雙流行主要的族群將落在5歲以下幼童,「流感造成猛爆性急性腦炎的恐怖不輸新冠肺炎,亦會造成肺炎、敗血症、橫紋肌溶解症等併發症,冬季引爆的雙流行疫情可能造成比5、6月更大規模的兒童重症醫療負擔」。

謝宗學強烈呼籲,即使政府鬆綁防疫規範,幼兒園或校園裡現行、已經行之2年的防疫措施不能完全解除,至少要留下戴口罩上課的規定,勤洗手的宣導也不能鬆懈,冬季流感之後還有夏季腸病毒,許多病毒挑戰等著免疫系統未經訓練的幼童。此外,也建議讓孩子在今年接種流感疫苗,藉由疫苗讓免疫系統接受流感病毒「片段」的刺激,產生保護力,以減少流感併發症發生的機率。

※ 謝宗學醫師粉專「Dr. E 小兒急診室日誌」原文連結請點此:https://parg.co/UUA7

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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