好「運氣」!美國地下黑金技術革新 台塑早一步設廠吸錢潮

記者范逸華/綜合報導

全球油價一直掉,有個最重要的關鍵因素,就是美國頁岩油革命的成功。美國將地下黑金開採的技術革新,降低採油成本,也讓全球的能源爭霸戰重新洗牌。不過就在這場能源大戰當中,也有臺灣企業受惠,那就是台塑。三十多年前台塑創辦人王永慶先生,看準德州為「石油之州」,石油又為石化產業不可或缺的原料,為了企業長遠發展,投資設廠。沒想到如今,在太平洋彼岸的台塑美國,就距離頁岩油田僅僅30公里。透過地下管線,頁岩油氣直送廠區,不僅運輸成本大大降低,還能透過頁岩油氣發電,供給全廠電力所需,多餘的電力,甚至還能外賣給其他週邊工廠。

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夜半時分,所有人都已睡去,美國德州這處角落卻像個不夜王國,燈火通明、機器24小時 不停歇。這裡是台塑在美國的秘密基地,佔地約兩萬五千英畝,相當於二分之一個台北市,舉目所見儲存槽、石化管線,一年賺進300億,致富關鍵藏在腳底。

消失的國界殼)

頁岩氣價格下跌,但是對中下游的化工廠來說反而受惠,像是記者所在的台塑德州廠,位在舒適角,距離頁岩油田只有30公里,目前台塑德州廠不只是集團金雞母,而且還加碼500億擴建新廠。

拜美國頁岩革命所賜,能從地底頁岩取出便宜天然氣取代傳統石油,面積比台灣還大的「鷹灘」頁岩礦區就在隔壁,近水樓台先得「氣」,台塑佔地利之便,運輸成本省一半,而且美國「氣價」因大量開採,價格低到只要歐洲三分之一、亞洲的五分之一。

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台塑副總吳堯明說:「產油區、管線的公司他就直接拉三四條管線到舒適角,輸送到我們廠區的門口, (頁岩傳送看不見)就進入天然氣處理廠,都設在管路裡頭。等於是天然氣送到家門口。」

頁岩氣直送家門,經分流工廠裂解後,成乙烷、丙烷等氣體,製成各種工業用塑膠原料,廠區自鋪鐵軌連接美國鐵路,塑料搭火車賣到全美。聽起來很抽象嗎?這些粉末、小顆粒就是塑料,他們可是包辦你我食衣住行。

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台塑副總吳堯明說:「(這個是做什麼用途居多?)這個做藍色塑膠管、PVC管。這種塑料 可以送給客戶做成纖維,纖維之後他們再去做其他用途,比如說做成地毯、作成尿布。」

生活中只要和塑膠扯上關係,都得和台塑這樣的石化廠買原料,台塑頁岩氣煉金術還不只如此,頁岩氣中的甲烷用來發電,自蓋發電廠,全廠100%能源自主,多餘的氣還能賣錢。

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從廠區拉管線到港邊碼頭,頁岩氣裂解後,用不到的丁烷出口賣到中南美洲、亞洲。 

台塑副總吳堯明說:「用那個幫浦就把它輸送到打到那個船上去,之後船來了、滿載了,經過這個港口、經過墨西哥灣、巴拿馬運河、太平洋,就回到我們台灣了。」

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工業碼頭一個月平均25艘船進港,三分之二是來幫台塑「運氣」,連港務局辦公室裏都放著創辦人王永慶和集團副總裁王瑞華照片,足見這重量級客戶當地「影響力」。

記者到訪的這天就剛好碰上台塑擴廠用的塔槽,從國外運來多達一百多顆小輪胎,俗稱「蜈蚣車」的托車運載,搭上頁岩革命列車獲利後,擴張、加碼如火如荼。

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Port Lavaca港務局長說:「(他們從這個港賺到錢是嗎?)是的,非常多,一個重點是原料的輸入,一旦現在頁岩氣的價格下跌,他們運作全都靠頁岩氣,真的幫助到台塑和所有這裡在地的工廠。」

老天給禮物,邁進新石氣時代,美國石化業上游有台灣集團大舉佈局,下游則有台灣人單打獨鬥拼卡位。

塑膠製袋廠台商駱健明說:「就像我們地球有經緯度,我們的經紗跟緯紗,分別從上到下、圓形編織。」

台商駱健明30年前設廠,看準的就是德州石化產業鏈完整、物料運輸成本低。

塑膠製袋廠台商駱健明說:「這邊很多幾乎是美國最大的石化業都在這裡,生產原料的化工廠都在我們這裡,離我們開車不到半小時,可以很方便取得我的原料。」

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更重要的是,美國市場大,駱健明一年就賣900萬個塑膠織袋,從美國農糧署到國防部都是他客戶。美軍阿富汗打仗用的碉堡沙袋就出自這裡。

塑膠製袋廠台商駱健明說:「到中東沙漠地區就是土黃色的,中南美洲樹林就要做綠色的,厚度會比較厚一點,尤其在中東,因為它放在太陽底下,裝完砂、做碉堡以後,太陽底下他要保證你能夠有多少天袋子不會化掉。」

相較台灣地狹人稠,石化廠多半只能選擇和民宅比鄰,重工業污染疑慮更讓石化被視為洪水猛獸,但土地遼闊的美國,因為廠區可以遠離人群,反倒對石化張開雙臂,頁岩氣低點是不是反思石化產業從台灣外移的契機。

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德州耀龍石油總經理黃瀛洲說:「我就問問台灣的同業,發現他們好像沒有那麼辛勤,我們有時時候還放一些,現在很多東西都是自動化,油管氣管放小機器人在裡面走,看裡面有沒有東西,就像我們看我們的腸子一樣。」

中油總經理陳茂雄說:「外移也是一個方向,但是最大的基本策略是質把它提高,高附加價值就是我不要做前端的這些原料,我做後端的醫療石化材料,天啊那多好賺啊!像那個隱形鏡片,我用石化材料,那都是高附加價值,我何必去做那個乙烯基礎材料,那個很便 宜、附加加值很低啊。」 

頁岩氣讓太平洋這一端台灣石化美國模式成功站穩腳步,能源新趨勢也讓全球經濟板塊逐步挪移。

   《消失的國界》節目播出時間

首播:三立新聞台(六)23:00
重播:三立新聞台(日)10:00、(隔週日)03:00

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