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又有新病毒!美國科學家:「蝙蝠」身上發現新冠病毒 恐威脅人類

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文/CTWANT

新冠肺炎仍在流行,美國科學家卻在俄羅斯蝙蝠上發現新的病毒。(示意圖/翻攝自unsplash)

▲新冠肺炎仍在流行,美國科學家卻在俄羅斯蝙蝠上發現新的病毒。(示意圖/翻攝自unsplash)

新冠肺炎還正值大流行階段,就有科學家傳出令人擔憂的消息,因為研究人員在蝙蝠身上,發現一種新的新冠病毒,恐再引發流行,此外,蝙蝠身上的病毒也可能會傳染給人類,同時也發現,目前的疫苗對新病毒沒多大用處。

綜合外電報導,華盛頓州立大學公共衛生學院助理教授Michael Letko領導的科學家在PLoS Pathogens雜誌上發布了新研究,他們發現了一組類似於COVID-19的冠狀病毒,這些冠狀病毒最初是2020年時在俄羅斯的蝙蝠中發現的,但當時科學家們並不認為這種名為 Khosta-2 的病毒會對人類構成威脅。

當團隊進行更仔細的分析時,他們發現該病毒可以感染實驗室中的人體細胞,這是它可能成為公共衛生威脅的第一個警告信號,俄羅斯蝙蝠中發現的相關病毒,Khosta-1不能輕易進入人體細胞,但 Khosta-2可以。Khosta-2 附著在COVID-19,用來穿透人體細胞的相同蛋白質ACE2上,它似乎能很輕易的感染人類細胞,更令人不安的是,當Letko將接種過COVID-19疫苗的人的血清與Khosta-2結合時,血清中的抗體並沒有中和病毒,當他們將Khosta-2病毒與Omicron康復感染者的血清結合時,也發生了同樣的事情。

Letko也強調,「我們不想嚇唬任何人,這是一種完全抗疫苗的病毒,令人擔憂的是,自然界中存在具有這些特性的病毒,它們可以與人類受體結合,並且當前疫苗也無法消滅它們。」但好消息是,Letko的研究指出,Khosta-2似乎沒有證據指出它可能會造成新的一波大流行,但如果Khosta-2開始廣泛傳播並與COVID-19的基因結合,這種情況可能會改變。科學家擔心的是,當相關的冠狀病毒進入同一個動物和同一個細胞時,它們會重組並產生一種新病毒,並感染人類細胞。它們可能對疫苗具有抵抗力,並且還具有一些更具毒性的因素。

美科學家在俄羅斯的蝙蝠中發現新的新冠病毒(示意圖/資料照)

▲美科學家在俄羅斯的蝙蝠中發現新的新冠病毒(示意圖/資料照)

病毒已經準備好並等待從任何物種中接近人類,在許多情況下,與COVID-19一樣,這些微生物對人類來說是新的,因此幾乎不會產生對抗它們的抵抗力。Letko提醒,這些病毒確實無處不在,並且將繼續成為人類普遍面臨的問題。

調查結果發布時,世界衛生組織(WHO)的ACT工作組報告顯示指出,以檢測、疫苗接種和治療的形式對 COVID-19大流行的持續反應正在停滯。由於全球對當前病毒的免疫力較低,對抗任何新病原體,包括 Khosta-2 等新型冠狀病毒,都將變得更加困難,且根據世衛組織收集的最新數據,全球仍有四分之一的人尚未接種COVID-19的疫苗。

深入了解微生物,對於提高公共衛生威脅的反應效率和做出更有效的措施非常重要。Letko正在努力建立一個數據庫,其中包含人類感染病毒的相關資訊,以及這些病毒是否可以對抗現有疫苗。他表示,這樣當發現與數據庫中的微生物相似的新微生物時,研究人員就可以搶先了解並尋找控制它們的方法。在未來,隨著這些疫情的延續,每當一種新的病毒蔓延到人身上時,就不必爭先恐後了,他指出「我們可以將病毒插入數據庫,了解它們是如何進入人體細胞,並且是否會對這些類型的疫苗或治療產生抗藥性,這不僅僅是一個白日夢,這是一個10到20年的目標。」

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