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一場大雨「持續200萬年」!你相信嗎?真的發生了

生活中心/唐家興報導

地球曾經一場雨狂下200萬年!(示意圖/翻攝自pixabay)

▲地球曾經一場雨狂下200萬年!(示意圖/翻攝自pixabay)

每年5、6月,台灣就會進入梅雨季,帶來一段降雨高峰期;時值5月,相信過不了多久,就會常有連續性降雨,帶來豐沛雨量;不過,有時雨下久了,真的會讓人感到心煩意亂;但你相信一場雨能連續下200萬年嗎?別以為是天方夜譚,地球真有這樣的事件發生!

根據科學家的研究,地球歷史上確實發生過一次長達200萬年的大雨,稱為「卡尼期洪積事件(Carnian Pluvial Event,簡稱CPE)」,發生在三疊紀中期的卡尼期,距今約2.34億到2.32億年前。

然而,一場下了200萬年大雨會造成什麼影響?卡尼期洪積事件使得一些原本適應乾旱氣候的生物面臨了生存的困難,而一些原本適應潮濕氣候的生物則獲得了生存的優勢;這個時期是生物種類發生重大更替的時期,生物的進化向前邁進了一大步,菊石、牙形石、苔蘚蟲和海百合的滅絕率在此時期增高,恐龍和哺乳形類在這個時期之後開始出現;換句話說,這事件除了導致一些物種滅絕外,還將恐龍送上地球之王的寶座。

「卡尼期洪積事件」將恐龍送上地球霸主的寶座。(圖/翻攝自pixabay)

▲「卡尼期洪積事件」將恐龍送上地球霸主的寶座。(圖/翻攝自pixabay)

令人好奇的,是什麼原因會讓大雨一下200萬年?科學家認為原因涉及大規模火山爆發和板塊構造運動,因此做了兩種假設,一是「蘭戈利亞火山爆發」,蘭戈利亞(今加拿大西部)火山爆發是卡尼期洪積事件的導火線之一。火山爆發發生於2.34億年前,產生了大量的二氧化碳,使得全球氣候變暖,促使大氣水迴圈加速,雨量激增。

另一個假設則跟「辛梅利亞造山運動」有關;新的山脈形成,在海洋和大陸之間保持了強烈的壓力梯度,從而產生了季風。因此,夏季季風被辛梅利亞山脈攔截,並因此產生了強降雨,從而解釋了向潮濕氣候轉變的原因。

而這場大雨也為人類敲響了警鐘,因為科學研究顯示,2.3億年前這場持續上百萬年的大暴雨竟然是可怕的硫酸雨;那如果這場雨發生在現在會怎麼樣呢?也許不是沒有可能;地球的平均氣溫正在逐年升高,按照這個趨勢下去,當溫室氣體繼續被製造排放,上百年後,地球的氣候必將發生巨變。人類活動是否會導致地球上的氣候變暖和降雨增加,引發新的洪積事件?這個問題,值得所有人深思!

 
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