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台中太陽餅老店到底是哪一家?錯綜複雜的關係沒那麼簡單!

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圖、文/蘭姆酒吐司

自從年紀夠大至完全理解「出遊要帶伴手禮」的概念之後,發現叔叔阿伯嬸嬸阿姨每到台中市區走一遭,就會順手提幾盒太陽餅回來;小時候只顧著吃太陽餅裡頭那甜而不膩的麥芽糖,一邊小心翼翼地不讓薄透如紙的餅屑散落一地,長大後才發現,原來太陽餅好不好吃固然重要,但大家更在意的是:「你買的這家太陽餅是老店嗎?」

  破解關鍵點:台中太陽餅老店是哪一家?

這個問題,別說是外地人了,就連台中土生土長的微醺梅酒都不知該如何回答,如果益智問答節目出這題,我絕對不會高舉右手大喊選我選我。因為真要認真說,你所聽聞過或是吃過的太陽餅店,只要不是近幾年推出的全新品牌,其實家家是老店,每家老店之間的歷史淵源不僅悠久,更是錯綜複雜相當糾葛啊!

  眾所公認的太陽餅發明人

無論老店們之間的關係多麼錯綜複雜,我們可以確定是太陽餅的發明人只有一位,而且是經過多位老師傅口述歷史認證,那就是鼎鼎大名的「阿明師」魏清海;在50年代,魏清海師傅在林振芳先生開設的糕餅店元明商店工作,著手改良麥芽餅,逐漸塑形出大家所熟悉的太陽餅模樣。

不過當時大家腦中還未蹦出「太陽餅」一詞,關於太陽餅取名的故事,網路上有一說,認為是太陽堂創辦人林紹崧聘請魏清海擔任製餅師傅後,才將這款新產品取名為「太陽餅」;不過微醺梅酒特地請教曾任太陽堂餅店生產部門、現為「23號太陽餅店」的老師傅們,他們說其實魏清海不曾在太陽堂餅店做過師傅,而且太陽餅這名字的誕生,是因為太陽堂生產的麥牙餅太受歡迎,當年有很多中興新村公務員會特地前來購買,後來就將太陽堂麥牙餅稱作「太陽餅」,沿用至今。

由於當時申請專利、註冊商標等概念尚未普及,或許也沒想到太陽餅會聲名大噪,成為台中必買伴手禮之一,魏清海師傅熱心協助多家老店成立,並將太陽餅的技藝傳授兒子魏建三、義子林祺海以及各家店的無數子弟;再加上老店們不斷拓展店面,太陽餅的銷售熱潮也讓許多小店跟風掛起太陽餅的招牌,造就走三步看到兩個太陽餅招牌的台中市景。

  太陽餅老店的興衰

這60個年頭的歲月,最初起頭掛上太陽餅招牌的老店,因人事時地物的遷徙,有了截然不同的變化。先說說最早命名太陽餅的「太陽堂餅店」,在台中市自由路二段23號屹立數十年,店內牆上有知名畫家顏水龍所繪的向日葵壁畫,意外成為遊客們尋覓太陽餅老店的線索之一;然而面臨後繼無人的窘境,第二代經營者林義博決定在2012年5月13日拉下鐵門,為太陽堂的輝煌年代劃下句點,令不少太陽餅的愛好者及業者感到相當惋惜。

同年,在地方人士的奔走下,促使原太陽堂餅店生產部門的兩位負責老師傳阿永師及家財師,在新址(三民路一段191號)另起爐灶,沿用太陽堂原地址成立「23號太陽餅店」,與多位技術資深師傅一起傳承太陽堂的口感;而也有另一部份的師傅移至他處成立「新太陽堂餅店」。

位於自由路二段25號,僅僅和太陽堂原址相距兩號的「太陽堂老店」,則是由雷家三兄弟共同經營,其歷史淵源就和太陽堂本身沒有關係了。

至於阿明師魏清海的子孫有沒有繼續傳承祖先的好手藝呢?有的,魏清海第三代傳人魏郁奇和魏清海的義子林祺海曾經一度合夥,開設了「阿明師老店太陽堂」,但不幸最後拆夥,剩下義子林祺海經營此店;雖然魏郁奇並未就此放棄,以阿明師的本名作為店名,成立「魏清海太陽餅老店」,不過此店卻面臨前所未有的壓力,例如名氣不如預期、資金來源、太陽餅市場不如以往等等問題,讓魏郁奇在2013年選擇告別人生舞台,「魏清海太陽餅老店」的旅途也因此落幕。

  家家是老店   擇其所愛最重要

所以,或許不該再問「你買的這家太陽餅是老店嗎?」,因為這情節實在盤根錯節,而是應該問「你喜歡吃哪一家太陽餅老店呢?」,經過數十載的時光,太陽餅的滋味也悄悄地改變了不少,每家老店都逐漸發展出自己的特色與專長,踏出一條全新的道路,還是要靠大家用心品嘗,才是太陽餅美味雋永的真諦。

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