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8年死97人!佛堂變療養院爭議不斷 龍發堂將走入歷史

中央社
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高雄龍發堂是開山住持釋開豐民國59年創建的佛堂,他以「感情鍊」收容精神病患出名,在家屬口耳相傳,搖身一變成另類療養院,近半世紀來因醫療人權等問題爭議不斷,最近因院內爆發疫情即將走入歷史。

龍發堂為法定傳染病流行地點(1)高雄龍發堂去年底被公告為法定傳染病阿米巴痢疾及結核病流行地點,高雄市衛生局4日針對堂眾進行潛伏結核菌感染檢驗,呈陽性反應者將投藥,並展開相關疫情防治作業。中央社記者董俊志攝 107年1月4日

▲圖/中央社

龍發堂位於高雄路竹,附近民眾提及釋開豐當年收容一名精神病患,因對方有縱火惡習,釋開豐為方便管理於是拿一條草繩,一頭繫著自己,另一頭綁住對方,綁在一起生活行動,釋開豐還天天耐心對患者講佛理。後來患者症狀好轉,在家屬口耳相傳下,送來的患者日益增多,釋開豐為此另搭起草寮屋收容堂眾。

民國60、70年代,國內精神醫學不發達,精神醫療院所也不普及,加上沒有健保補助,這些因素使得精神病患無法接受妥適治療,家屬照護負擔沉重,紛紛轉向龍發堂求助。

龍發堂以獨創的宗教民俗療法,將病況較輕與較重的病患兩兩一組,將名為「感情鍊」的鐵鍊繫於兩人腰際共同作息,使雙方彼此相互生活。在精神醫學不發達的那個年代,造就了今天龍發堂的規模。

不過,透過「感情鍊」收容管理堂眾方式,多次引發醫療人權爭議,院內也陸續爆發過多次管理問題,直到民國87年,時任高雄縣衛生局長的林立人介入協調下,堂方遂逐漸廢除「感情鍊」,進一步培養病患透過飼養家禽或從事成衣加工等勞動,更成立樂團出外表演,建立病患尊嚴並維持病況穩定。

龍發堂全盛時期收容的堂眾近千人,然而隨著精神衛生法於民國79年上路,龍發堂無論在硬體設施或醫療人員配置與管理皆不符法規,迄今未納入正規精神照護體系,儼然成為全台最大的非法療養機構。

衛生單位多次欲介入監管、解散皆無疾而終。政府曾輔導就地合法轉型為長照機構,也因受限於繁瑣程序及堂方未能改善照護資源而告吹。

依高雄市衛生局公布數據,過往龍發堂的平均死亡人數12人,高於高市立精神護理之家7人/年;平均死亡年齡56歲較低於高市立精神護理之家63歲,死亡原因佔50%以上為營養不良或外力侵襲致死者。異常的死因再再凸顯龍發堂確實存在管理不當與照護疏失等問題。

即便爭議不斷,依高雄市衛生局統計,龍發堂去年7月時還收容503人,來自全台18個縣市,其中設籍高雄市者292人,院內收容堂眾以精神障礙者居多,不僅活動空間受限制,且缺乏專業精神職能治療及復健。

去年7月起,龍發堂陸續爆發阿米巴痢疾、結核病疫情,迄今確定感染人數分別有32例、6例。高市府在去年12月21日公告龍發堂為阿米巴痢疾與結核病的法定傳染病流行地點,到1月3日為止,轉出150名堂眾到醫療機構治療安置,目前堂眾還剩353人。

龍發堂不堪疫情連月未獲改善,現任住持心善日前宣布停收堂眾,回歸宗教事業,並呼籲衛生單位協助接手安置堂眾。

心善指出,龍發堂48年前在高市路竹區搭起草寮屋收容堂眾以來,未接受政府補助,但致力提升堂眾生活品質從未停歇,院內從草寮屋到目前的生活大樓7樓建築,可見一斑。堂方以宗教力量管理結合愛心感化,訓練堂眾生活技能,默默行善,堂眾遍及全台,沒有一人是龍發堂「求」來的,龍發堂的功過留待歷史評斷。

即便爭議聲浪不斷,龍發堂仍收容大批精神病患,高市衛生局認為,這是因精障患者的照護負擔沉重,而龍發堂不採強制收費並願終身收容,多年來成為廣為人知的另類療養院。

面對這個「燙手山芋」,台灣精神醫學會前理事長周煌智認為,龍發堂堂眾是「被遺忘在上一世紀的台灣人醫療人權」,呼籲外界讓他們接受現代精神醫療與長照照顧。高雄市衛生局副局長林盟喬指出,龍發堂建物老舊,軟硬體要改善至合法機構設置標準難度很高,但市府仍將持續依法把關。

這次在衛生福利部協助下,調查全國慢性精神病床床數充裕可供協助,並後續轉銜安置機構,透過中央協調各地方政府一起努力下,期盼為「台灣精神病人遭不法機構禁錮」這樣的標籤歷史畫上句點。

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