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有新生命?NASA系外行星探測器升空 掃描85%星體

中央社
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(中央社佛州坦帕18日電)美國國家航空暨太空總署(NASA)今日發射一枚造價3億3700萬美元(新台幣99億元)的凌日系外行星巡天衛星(TESS),目的是掃描天空85%星體,尋找是否有生命存在的可能。

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▲美國國家航空暨太空總署發射一枚系外行星探測器,尋找是否有生命存在的可能。(圖/翻攝自NASA網頁nasa.gov)

法新社報導,美國國家航空暨太空總署轉播員說:「3、2、1、發射!」這枚凌日系外行星巡天衛星今天下日6時51分(台灣時間19日上午6時51分),由美國太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹9號(Falcon 9)火箭載運,自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)升空。

這枚大小和洗衣機差不多的太空探測器是為了在太陽系外進行探測,掃描距離最近、最明亮的星體,是否有週期性變暗的跡象。這種所謂「凌日」(transit)現象,可能是有行星在軌道繞行的結果。美國國家航空暨太空總署表示,凌日系外行星巡天衛星預料將發現2萬顆太陽系外的行星,包括50多顆大小略同地球的行星,以及最多500顆地球大小兩倍內的行星。
    
它的發現將進一步透過地面和太空望遠鏡來進行可居住跡象的研究,包括岩石地形、與地球大小相似,以及這些星體與它們太陽不會太近也不會太遠的距離,這是液態水存在的適宜溫度。凌日系外行星巡天衛星將比它的前身、美國國家航空暨太空總署2009年發射的克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)探索更多宇宙地帶。兩者使用相同系統來偵測行星繞行、或行星通過時形成的陰影。新的探測器將著眼在那些距離介在30至300光年遠的系外行星。

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