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第2近!科學家發現新「超級地球」 距太陽系僅6光年

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科技中心/綜合報導

科學家發現了地球人的「後花園」!近日科學期刊《自然(Nature)》發表一份最新研究,天文學家表示,他們在距離太陽系僅6光年的距離發現一顆命名為巴納德星B(Barnard's Star B)的「超級地球」,圍繞著距離地球非常近的一顆恆星——紅矮星巴納德星運行,質量約為地球3.2倍,相當寒冷。儘管這顆行星是「超級地球」,但實際上也是「冰凍地球」,溫度極低,完全不適合地球生命生存。

太陽系外行星示意照/European Southern Observatory (ESO) YouTube

▼▲天文學家發現一顆「超級地球」巴納德星B,距離太陽系約6光年。(星球示意圖/翻攝自ESO YouTube)

太陽系外行星示意照/European Southern Observatory (ESO) YouTube

一個國際天文團隊於英國當地時間14日在雜誌《自然(Nature)》發表一份最新研究,表示他們透過大量天文數據發現,除了紅矮星巴納德星(Barnard's Star)外,在距離太陽系僅約6光年的地方,他們再發現一顆新的「超級地球」。天文學家將這顆「超級地球」命名為巴納德星B(Barnard's Star B),質量為地球3.2倍,應是繞著紅矮星巴納德星(Barnard's Star)運行,每233天公轉一圈。

天文學家表示,以星系角度來看,巴納德星B可以說是太陽系的後花園,但表面溫度粗估在零下150度左右,相當地寒冷、冰凍,對地球生命來說並不適合生存,不過科學家也進一步也是說,若這顆行星上存有大氣層,溫度或許會更高,環境相對來說就沒有這麼惡劣。巴納德星B是距離地球第二近的已知系外行星(太陽系外的行星),且是夜空中運轉速度最快的行星,針對目前研究的資料顯示,西班牙太空科學研究所的里巴斯(Ignasi Ribas)表示,透過仔細分析後的結果,他們對這顆行星的存在有99%的信心。

所謂的「超級地球」,其定義為大小介在地球和海王星之間,質量是地球2.5到10倍間的行星,組合成分為氣體、岩石或兩者都有。過去的數十年裡,人類已發現將近4000顆太陽系外行星(exoplanet),但絕大多數並不符合「超級地球」的條件。而這一次天文學家發現的巴納德星B,可以說是歷史上發現第二顆最接近太陽系的行星,也因此天文學家稱它為我們的「後花園」。

▲影片來源:ESO YouTube,若遭移除請見諒。

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