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你家毛小孩多久洗一次牙?寵物口腔壞菌知多少

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圖、文/PetTalk:說寵物

相信在讀這篇文章的你,每半年都會去牙醫診所報到洗牙,畢竟如果因為一時懶惰而疏忽保養,牙齒出問題後的處理──不論是根管治療、牙周重建,甚至是植牙,大都吃力不討好又貴桑桑;那,你家的毛孩又多久洗一次牙呢?

毛孩牙周病的形成過程跟人相似,一開始皆源自於細菌增生造成牙菌斑。牙菌斑常常覆蓋在齒齦與牙齒交界,不但形成牙結石,更引起牙齦發炎紅腫;最後齒齦退縮、牙根裸露,甚至是齒槽骨鬆動......久而久之,毛孩牙齒就會爛到快掉下來了!!!

●牙菌斑大解析

牙菌斑又是怎麼形成的呢?背後有三個缺一不可的要素:宿主因素局部因素以及菌斑因素

1、宿主因素

指毛孩本身。你知道嗎?有些毛孩容易蛀牙其實是受先天基因的影響喔!

常常有些飼主覺得奇怪,明明家裡兩隻狗狗的飼料一樣,平日也給予一樣的照護,為什麼其中一隻狗狗的牙齒始終不好,另一隻卻健健康康呢?這很有可能跟狗狗自己的基因有關係,牠的體質本身就較容易受到細菌影響而發展出牙菌斑,後面的病程也就難以避免了。

除了先天基因之外,毛孩若有其他系統性疾病(如糖尿病、心臟病)也較容易出現牙菌斑;其他因素諸如飲食(碳水化合物含量高)、環境壓力、免疫力下降等更不在話下。

2、局部因素

指的是牙齒周圍的影響因子,如牙結石的含量多寡、牙齒排列狀況(是不是都擠在一起?)、牙齒的型態(臼齒比犬齒更容易發展出牙菌斑)以及唾液的多寡等。

3、菌斑因素

指口腔內的細菌含量。毛孩口腔的細菌可以粗分為「有益」及「無益」兩類,如果牙齒上的雜菌累積太多,沒有定時用刷牙等方式降低細菌量,保持清潔,最後便可能發展出牙菌斑。黏呼呼的牙菌斑附著於牙齒表面,造成牙齦發炎,是引發牙周病的始作俑者。
沉積的牙菌斑會慢慢鈣化、變硬,並呈現黃、棕或黑色,變成牙結石。牙結石則是由75%磷酸鈣、15-25%的水、有機物、磷酸錳、礦酸鈣即微量的鉀、鈉、鐵所構成。

假如牙齒上出現牙結石,代表毛孩已經得到牙周病,最明顯的就是開始出現口臭,口臭並非來自牙結石,而是牙齦發炎及流膿所產生的細菌氣味。

牙周病一直都是犬貓常見疾病之一,據統計:約有70-80%的犬貓在三歲後便飽受牙周病之苦。除了口腔問題外,口內大量增生的細菌也可能擴及全身,造成心、肺、腎、肝等其他器官疾病。

●日常保養,從消滅牙菌斑開始

所以,我們能做的事情有什麼呢?

【宿主因素】
基因等因素我們無法控制,但我們可以控制飲食!降低碳水化合物的攝取(減少餐桌食物),降低細菌孳生的機會。

【局部因素】
每年到獸醫院洗牙一次,定期清理牙結石,或是養成每天幫狗狗刷牙的習慣。

【菌斑因素】
降低口腔內細菌的量的不二法門乃是「每天刷牙」!若一開始毛孩無法接受牙刷時,可以先試著用手指裹溼紗布進去口腔內刷,或是在刷牙後用毛孩喜歡的零食作為獎勵。

【其他保養】
適時給予毛孩潔齒嚼片,或是維護口腔益菌量的保健品也會有所幫助,如同腸胃道需要益生菌,口腔內也需要好菌來防止壞菌肆虐、維持口腔健康,並能有效延長洗牙的時間。

在我們勤於刷牙、保養、洗牙的同時,別忘了你家寶貝也一樣需要口腔保養,讓我們和毛孩一起綻放亮麗的笑容吧!

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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