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全球唯一藍血動物「鱟」血液超貴 一夫一妻至死不渝?

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生活中心/綜合報導

有一種長相怪裡怪氣的動物,您可能在海邊看過,遠看像鱉,近看可見牠一身堅硬的武裝,有點像德國鋼盔,還有大面積的外殼、尖刺和長長的尾巴,牠叫作「鱟」(ㄏㄡˋ),據說這種活化石堅守一夫一妻、至死不渝,其血液更是呈現生物圈獨一無二的藍色,一加侖價值上看180萬台幣。

▲鱟從4億多年前至今仍保留原始的樣貌,有「活化石」之稱。(圖/Didier Descouens)

鱟(Limulidae)是一種海洋底棲性的無脊椎動物,其祖先出現在古生代的泥盆紀,當時恐龍還沒崛起,原始魚類才剛現身。隨著時間推移,和它同時代的動物大多進化或者滅絕,而鱟從4億多年前至今仍保留原始的樣貌,所以才有「活化石」之稱。英語世界覺得牠外型像馬蹄,因此稱之為馬蹄蟹(horseshoe crab),但實際上鱟與魚蟹相距甚遠,與牠親緣關係相近的是同屬節肢動物門的蠍子、蜘蛛。

▲鱟的藍血具有很高的生醫價值。(圖/Andrew Tingle)

鱟不止外表怪異,牠身體裡流著動物圈中獨一無二的藍血,這是因為鱟的體內沒有含紅色鐵離子的血紅蛋白,取而代之的是富含銅離子的血藍蛋白。牠的血液非常珍貴,一加侖(3.7公升)售價達6萬美元(約合台幣180萬),因此鱟血又有「藍金」之稱。會這麼昂貴,全都是因為其生醫價值,鱟的血液含有特殊凝血蛋白,可以做成醫療試劑,一旦遇到細菌、毒素會出現反應,所以鱟血製劑可被用於快速檢測藥品或醫療用品是否遭細菌污染。使用在人類身上的藥物、疫苗或醫學儀器,都受益於鱟試劑的「維安」。抽完血後,鱟被野放回大海,卻未必每隻都能存活,動物學家表示,有10%到25%的鱟會在遭到大量抽血後的幾天內死亡。 

▲可愛的鱟寶寶。(圖/Doug Wechsler)

▲雄鱟體型比雌鱟小,多見成雙成對出現,許多人認為鱟是堅守一夫一妻制的生物。(圖/Pixabay)

鱟的外型酷似冑甲,經常一公一母成對出現,又被稱為「夫妻魚」,體型較小的雄鱟會趴在雌鱟身上,以腹足夾緊,雌的很難跑掉,因此被說是至死不渝,不會有劈腿的情況發生。也有一說是,鱟的配對是「隨緣的」,在繁殖季節也不一定是固定伴侶,交配一結束,有的雄鱟會拋下雌鱟「射後不理」。記者過去在馬祖南竿服役,曾目睹福澳港的漁民不小心捕獲鱟,還真的是一公一母,相依為命。

▲過去台灣西部海岸都有鱟的蹤跡,但因棲地遭破壞,沿岸幾乎看不到野生鱟了。(圖/Pixabay)

日本已經將鱟列入瀕危動物名單,中國列入名貴珍稀水生動物,台灣則尚未正式將其列入保育類野生動物當中。根據《台灣國家公園》網站資料,鱟的棲地遭到破壞,在台灣本島幾乎已經絕跡,分布在金門、馬祖的數量也愈來愈少。未來民眾若有幸在野外目擊鱟夫妻的蹤跡,千萬別拿牠們來祭五臟廟或干擾牠們棲息,不然這種蘊藏珍貴血液的古老動物恐怕會滅絕。(編輯:陳弋)

▼(影片來自YouTube-BlueWorldTV頻道,若遭移除請見諒)

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