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獨/「鬼臉天蛾」背上有張臉還會叫 曾客串《紅衣小女孩》

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記者陳弋/台北報導

台南一位喜歡爬山健行的鄭姓老師,在野外拍到一隻很特別的蛾,牠的背面有類似人臉(鬼臉或髏頭)形狀的斑紋,受到干擾還會發出吱吱的「尖叫聲」,讓人聯想到恐怖片《鬼修女》的臉孔。原來,牠就是「鬼臉天蛾」(Acherontia lachesis)。

▲鬼臉天蛾多見於中低海拔山區。(圖/台南新營土庫國小教師鄭智軒提供)

鬼臉天蛾又叫作「人面天蛾」,成蟲體長約5~6公分,廣泛分布於亞洲的中低海拔山區。拍攝到鬼臉天蛾的鄭智軒老師指出,鬼臉天蛾分布廣泛,喜歡親近山林的人偶爾會看見,不算是珍稀物種。鬼臉天蛾的頭胸背板生有類似原民圖騰的擬態人臉,圖案中鼻直、嘴紅,眼部凹陷有白眼框,前翅斑紋如民族風華麗衣裳。鬼臉天蛾為罕見能夠從體內發聲的蛾,其響亮叫聲一度困擾昆蟲學家許久,昆蟲達人珍妮花說,其實牠是利用氣流震動發聲,即透過收縮咽部的肌肉,使空氣進入震動的片狀內唇,而產生鳴聲。

▲昆蟲達人珍妮花說,其實鬼臉天蛾的吱吱聲來自氣流震動,即透過收縮咽部的肌肉,使空氣進入震動的片狀內唇,而產生鳴聲。(圖/台南新營土庫國小教師鄭智軒提供)

根據《環境資訊中心》,鬼臉天蛾這一屬全世界共有三種,台灣共記錄到兩種,分別是「鬼臉天蛾」與「後黃鬼臉天蛾」,兩者有一個共通的特色:中胸與後胸背方有如人臉般的花紋。這兩種的前翅紋路十分相似,但前者的後翅背方以黑褐色為主,且帶有兩條黃色帶;後者正好與前者相反,以黃色為主,有兩條黑色帶。

▲鬼臉天蛾的幼蟲。(圖/翻攝自維基百科)

鬼臉天蛾的幼蟲可見於平地,取食杜虹花、金露花、龍船花、煙火樹、馬纓丹、龍吐珠等植物。鬼臉天蛾的英文名稱是「honey robber」(盜蜜者),因為鬼臉天蛾被觀察到會進入蜂巢奪取蜂蜜,此行為亦可在後黃鬼臉天蛾的習性中發現。曾有國外研究推論,鬼臉天蛾的叫聲就是以蜂后為模仿對象,透過仿聲讓蜂群誤以為鬼臉天蛾是牠們所侍奉的「女王」,以防止盜蜜時遭到蜜蜂圍攻。不過這還沒有很肯定地被證實!

▲電影《沉默的羔羊》。(圖/翻攝自網路)

▲電影《紅衣小女孩》中令人毛骨悚然的鬼臉天蛾,是魔神仔的化身。(圖/翻攝自網路)

在西方傳說中,鬼臉天蛾被視為不吉利的象徵,是帶來戰燹、瘟疫、饑荒的死亡使者。看過電影《沉默的羔羊》和《紅衣小女孩》的民眾一定看過牠的身影。鬼臉天蛾的蛹被《沈默的羔羊》中的殺人魔「野牛比爾」塞入被害人嘴裡;《紅衣小女孩》中的鬼臉天蛾則是魔神仔的化身,電影中男主角的奶奶吐出的嘔吐物,就含有鬼臉天蛾的蛹。

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