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獨/老人被「魔神仔」牽走? 醫師:恐是健康警訊!

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記者陳弋/台北報導

苗栗一名老婦13日上午獨自上山採粽葉,直到下午還沒返家,家屬報警協尋。警方在下午6時許找到老婦,見她呆坐距離住家4公里外的山區草堆,回神後竟問:「現在幾點了?你們怎麼會來這裡?」適逢農曆七月,「老人被魔神仔牽走」的說法不脛而走,實情究竟是如何,外人不得而知,但醫師則要提醒家屬,年長者若發生「被牽走」的情況,一定要注意他的健康狀況。

▲年長者出現幻覺,一下子迷糊、一下子清醒,可能是譫妄或失智症的徵兆。(示意圖/記者陳弋攝)

農曆七月靈異傳聞多、似假還真,老人家此時迷走山林,更容易讓人聯想到魔神仔作祟,但類似說法皆屬繪聲繪影。從醫學的角度來看,年長者產生幻覺,一下子迷糊、一下子清醒,可能是譫妄或失智症的徵兆。精神科醫師林佳霈指出,「魔神仔牽走老人」的軼聞很多,歸根究柢可能是年長者的健康出了毛病,身體正在透露警訊!

▲精神科醫師林佳霈對「魔神仔牽走老人」作出病理學的解釋。(圖/林佳霈提供)

◆失智症初期

失智症不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),它的症狀除了記憶力減退,還有語言能力、空間感、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想。林佳霈醫師提醒,某些失智症初期的患者雖可能產生幻聽、幻視,但未有明顯的認知功能退化,看起來像你我一樣正常,所以家人很難發覺異狀。

如果家中有人常出現幻想、找不到東西,或是才剛發生的事情卻記不起來,就有可能是失智症的徵兆,建議儘快至老年精神科或神經科門診就醫。

▲年長者無故迷走山林的傳聞多,是否真和魔神仔有關,有待商榷。(圖/資料照)

◆譫妄

大腦突然「秀斗」(異常),可能導因於感染、脫水、電解質不平衡、腦出血、藥物、腦瘤等等,影響腦部機能而產生幻覺或幻聽。患者有時會胡言亂語、人時地搞不清楚,彷彿處於夢境一般。林佳霈醫師說,譫妄患者腦中的混亂則是一陣一陣的出現,時好時壞,有時候看起來就像正常人一樣,旁人一下子察覺不出他的異狀,可能被家人忽略。

瀏覽新聞資料,部分老年人獲救後聲稱,在山中迷路的期間「獲得某某人的幫助、提供食物和住所」。林佳霈醫師說,這可能是譫妄患者半夢半醒式的投射,譫妄就好比發燒,是身體的一個症狀,當一個人出現譫妄,家屬應儘速帶親人就醫,從頭到腳作徹底檢查,查明造成譫妄的原因。

▲「魔神仔」穿鑿附會之說聽聽就好,多關心家中年長者的身心狀態才是正確的。(圖/資料照)

「魔神仔牽走老人」除了可能與失智症和譫妄有關,林佳霈醫師表示,老年憂鬱、老年精神病也可能引發相關幻覺,但比例上比較少。建議國人多關心家中的年長者。

▲農曆七月,老人迷路事件特別容易被扯上「魔神仔」作祟。(圖/資料照)

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