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死亡率高於癌症!「菜瓜布肺」有救了 我國研究躍國際期刊

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記者楊晴雯/台北報導

肺部纖維化,也就是俗稱的「菜瓜布肺」,為不可逆疾病,其死亡率高過癌症,患者平均存活時間一般不超過三年,不過陽明大學與台北榮總、高雄榮總合作在動物實驗發現,將人類臍帶間質幹細胞移植至肺臟纖維化的大白鼠中,不僅能長時間存活於大白鼠肺臟中,並能有效治療肺臟纖維化。該研究成果已刊登在知名醫學期刊《Theranotics》。

▲肺部纖維化的大白鼠在植入人類臍帶間質幹細胞後,肺泡面積的變化。(圖/陽明大學提供)

陽明大學醫學系教授傅毓秀的父親也是菜瓜布肺的患者,她說,此疾是因為吸菸、老化、空氣汙染、細菌、病毒、氧化自由基、放射性、化療藥物或遺傳等多種原因導致肺部傷害,造成具有呼吸功能的肺泡逐漸變少,並且被纖維化組織所取代,也就是所謂的「肺臟纖維化」。

當肺部纖維化現象越來越嚴重後,會使病患發生呼吸衰竭進而導致死亡。因此,一旦確診為肺部纖維化,病患平均存活時間一般不超過3年。傅毓秀說,全球死亡率菜瓜布肺名列第三,死亡風險高於癌症。

傅毓秀說,纖維化就是結疤的意思,美國或台灣治療「菜瓜布肺」的藥物都相當昂貴,而且只是抑制惡化的速度,無法達到治療效果把已經纖維化的肺部轉為有功能的肺泡,這是現在藥物的侷限。所以該研究團隊才使用幹細胞治療。

要把結疤的肺轉變成好的肺需要突破三關,第一是要能阻止肺部再發炎惡化,能阻止發炎反應,一般幹細胞就能辦到,不過,該研究發現,利用人類臍帶間質幹細胞還能喚醒患者的巨噬細胞把肺部結疤區域消化掉,肺就不再有結疤, 接著還可以喚醒肺泡再生,達到肺部修復的目的。

▲榮陽團隊最新研究發現,人類臍帶間質幹細胞治療能修復「菜瓜布肺」。(圖/陽明大學提供)

傅毓秀指出,一般人與正常老鼠的動脈血氧飽和度是97%至99%,肺纖維化後降至80%,提供人類臍帶間質幹細胞治療,7天後再作電腦斷層攝影,結疤竟變成了有功能的肺泡,治療1個月後動脈血氧飽和度竟恢復到93%,血氧濃度也提高,也逐漸變得不喘,肺功能幾乎恢復正常。

參與這個領先全球重要研究的成員,除了傅毓秀及其實驗室成員,還包括高雄榮民總醫院胸腔內科醫師朱國安、臺北榮民總醫院外傷中心主任陳天華、以及重症醫學部醫師蔡佩君。團隊未來希望能在台北榮總與高雄榮總進行進一步的人體實驗。

 

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