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癌細胞愛吃「糖」? 腫瘤科醫師揭露癌細胞「特殊習性」

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記者陳弋/台北報導

國人聞癌色變,盛傳「糖會餵養癌症」,這樣的說法是否精確?衛福部台中醫院放射腫瘤暨癌康網創辦人廖志穎醫師指出,身體所有細胞都需要葡萄糖來協助生長和運作,但如果食用太多碳水化合物(例如:高GI值食物)時,易使血糖快速飆升,導致體內的一連串作用,提高癌細胞增生的機會。

▲學者指出,癌細胞很需要吸取糖類,糖類可以讓它製造氨基酸、核酸及脂質等,有利於其增生。(圖/Pixabay)

癌細胞真的愛吃糖嗎?廖志穎醫師分析,癌細胞吸收「糖」的速度和分量,遠大於正常細胞,當我們使用檢測癌症的「正子造影」(PET)把葡萄糖顯影劑注入血液中,產生出的掃描結果可以發現,葡萄糖高度集中的區域,就是惡性腫瘤所在的位置。雖然所有身體細胞(無論是健康細胞或癌細胞)都需要人體消化食物後轉化的單醣(葡萄糖)來幫助生長和運作,但科學家早在1956年便已發現,健康細胞和癌細胞使用糖的路徑「不一樣」。

廖志穎醫師指出,正常細胞透過「有氧呼吸」來產生能量,而癌細胞則是70%靠「無氧呼吸」來利用葡萄糖,以產生癌細胞成長所需的原料(核酸、脂肪酸等)。差別在於,癌細胞無氧呼吸的速度比正常細胞的有氧呼吸快了「100倍」,癌細胞這種「快速搶糖」的特性,就是著名的「瓦伯氏反應」(Warburg Effect)。

▲廖志穎醫師呼籲癌症病友治療後可採半斷糖(醣)飲食法,減少添加糖的攝取,加上減量的全穀類碳水化合物(全穀類、糙米、五穀、薏仁等),並增加優質脂肪攝取。(圖/廖志穎醫師提供)

廖志穎醫師提到,癌細胞的「無氧呼吸」也是物競天擇的結果,能夠:一、幫助癌細胞快速生長,產生所需的原料;二、減少癌細胞的氧氣使用,在缺氧下仍可快速生長;三、減少有氧呼吸下的自由基堆積,以免產生自體受損而凋亡;四、在缺氧的環境下減少化、放療的殺傷力;五、在缺氧的環境下產生血管新生因子,並幫助自己生長。

癌細胞如何在人體內利用糖來壯大自身?廖志穎醫師指明,當血糖增加,我們的「控糖器官」胰臟會分泌胰島素來促進葡萄糖的再利用來降低血糖,但當胰島素分泌一多,肝臟也會同時產生一種「類胰島素生成因子」(IGF-1)來幫助細胞利用糖分。研究顯示,IGF-1是癌細胞最喜歡的生長激素,也是導致癌症惡化、擴散的主因之一。

▲高GI飲食易使血糖快速上升,與體內的發炎現象有所關聯。(圖/馬偕紀念醫院)

簡而言之,葡萄糖是癌細胞的能量來源,會導致血糖快速上升、胰島素大量分泌,亦會促進發炎激素和脂肪生成,同時刺激IGF-1從肝臟釋放,而IGF-1正是促進腫瘤生長的主因之一!因此,我們平時應避免吃太多「高升糖指數」(高GI,吃下去後血糖快速上升)的食物,例如:布丁、冰淇淋、餅乾、巧克力、蛋糕、甜點、蜂蜜等,才可降低胰島素與IGF-1的過量產生,藉此降低癌細胞直接利用葡萄糖作「無氧呼吸」的機會。廖志穎醫師強調,臨床研究證實,減醣飲食或延長空腹飲食能減少大腸癌和乳癌的復發率。

▲減少高升糖指數飲食,能減緩癌細胞發展的機會。(圖/Pixabay)

「高GI值的食物容易使血糖快速上升,而與糖尿病或體內發炎現象有關。」和信治癌中心醫院呂玉如營養師建議,可多攝取膳食纖維含量高的食物(像是蔬菜、糙米)以及降低精緻糖類的攝取(例如市售飲料、果汁、甜點、糕餅);另外,增加運動量更能降低IGF-1的合成。只要改變飲食、增加運動量,就可減緩血糖上升的速度,進而降低腫瘤惡化的風險。

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