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腸道細菌會自己釀酒 威脅不喝酒的人?

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文/鐘藝/草根影響力新視野

眾所周知,飲酒過多會損害肝臟。那麼不喝酒也就不會有這類健康問題了吧?可惜,最近研究人員表示,事情並沒有我們推測的那麼美好,一種生活在我們腸道中的細菌會產生大量高濃度酒精,以至於可以讓完全不喝酒的人也有患肝病的風險。

▲(圖/翻攝自草根影響力新視野) 

儘管還需要進行更多的研究來證實結果,但研究人員認為這種被稱為「醉酒桿菌」的細菌可能會導致非酒精性脂肪肝病(NAFLD)的發生。

研究人員對患病情況特殊的患者進行診斷和研究時,發現了這種不同尋常的微生物。一位患者患有自動釀酒綜合症(ABS),這種罕見的病症會讓人變成移動的「釀酒桶」,在攝入含糖食物之後,病患血液中的酒精濃度會明顯上升。在此名病患到醫院就診前,每次進食碳水化合物後他都有醉酒反應,血液酒精濃度偶爾還會飆升至約為0.4%,此濃度對人體有致命威脅。他的朋友們甚至以為他偷偷喝酒,是個十足的酒徒。

ABS病症與酵母菌感染有關,酵母菌在腸道中發酵酒精,就像在桶裡釀造啤酒一樣。但在這種情況下,酵母菌並不是罪魁禍首。

研究人員從病患的糞便中尋找答案。他們發現,始作俑者不是酵母,而是一種叫做克雷伯氏肺炎菌的細菌(註:肺炎克雷伯菌是腸桿菌科克雷伯氏菌屬中最為重要的一類菌,也被俗稱肺炎桿菌,存在於人體上呼吸道和腸道)。研究合著者,來自北京首都兒科研究所的細菌學實驗室主任Jing Yuan教授在一封電子郵件中告訴《生活科學》,這一發現是首次將細菌與ABS病症聯繫起來,普通的腸道細菌對人體沒有危害,但這種微生物在體內產生的酒精量是正常人的4到6倍。

有關腸道細菌和肝病的研究可以追溯到幾年前。在2017年的一項類似研究中,研究小組了解到,他們可以根據患者腸道微生物群的組成,預測患者肝臟出現疤痕或纖維化的程度。

聖地牙哥加利福尼亞大學NAFLD研究中心主任Rohit Loomba說:「最新的研究進展將是幫助我們了解克雷伯肺炎菌如何與其他腸道微生物共同作用以推動肝病進展的關鍵。如果克雷伯肺炎菌在肝病中確實發揮了不可小視的作用,那麼未來治療肝病的方法中將又增添另一新手段。」

Jing Yuan教授及其研究團隊並沒有停下探尋的腳步,他們正在為一個更大的項目招募研究參與者在成人和兒童群體中進行的一項長期研究,目的是了解「為什麼有些人的腸道中有肺炎克雷伯菌,而另一些人則沒有」,以及「這種細菌是否真的直接導致了肝臟疾病」。

資料來源:These Gut Bacteria Brew Their Own Booze, and May Harm Livers in People Who Don’t Drink

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