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幫助貧苦家庭過耶誕 美國社區愛心裝滿推車

中央社
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美國耶誕假期的意義等同於台灣春節,是家人團聚、互道祝福的溫馨時刻。為了幫助貧苦人家過節,幫幫忙基金會12年來參與物資發放,推車上裝滿祝福。

▲ 僑胞鮑潘曉黛創立的「幫幫忙基金會」21日與山麓聯合中心(Foothill Unity Center)合辦活動,發放物資給低收入家庭。(圖/中央社)

21日早晨,洛杉磯近郊的阿凱迪亞(Arcadia)植物園,偌大的室內會展空間,聚集了數百名義工,與堆積如山的食物、禮品,準備接待將近500個低收入家庭。

這是由慈善機構「山麓聯合中心」(Foothill Unity Center)與「幫幫忙基金會」合作的物資發放活動。登記在案的低收入家庭在義工的協助下,領取火雞、餅乾蛋糕、生鮮蔬果、玩具禮品等過節必需品。

入口處設置耶誕擺飾,先讓一家大小拍張全家福,接著受幫助的家庭會領到一台大型購物車,進入有如逛賣場一樣的U字形動線,領取必需品。最後一站,每家得到一包神祕禮物,讓孩子享有耶誕節拆禮物的體驗。

山麓聯合中心執行長麥威廉斯(Betty R. McWilliams)表示:「我們希望來參加的家庭,收到禮物在孩子身上發揮影響,食物餐盒、玩具、孩子的衣服等。無論你怎麼過節,試著想想看,如果沒辦法給孩子禮物,那多可惜。我們希望幫助家長,給孩子過一個快樂的耶誕節。」

山麓聯合中心是在地成立將近40年的非營利組織,為低收入戶、無家可歸者提供各種幫助。幫幫忙基金會則是由來自台灣的鮑潘曉黛創立,在洛杉磯行善20年,建置職訓學校、老人收容所,參與20多個國家的救災和物資發放活動。

這場活動從早到晚一整天,幫幫忙基金會30多名義工參與,從20多歲年輕人到退休長者,發放餅乾、糖果、文具、瓷器、足球等,包括駐洛杉磯台北經濟文化辦事處處長朱文祥樂捐的巧克力。

義工孟心韻受訪表示,美國耶誕節就像華人過農曆新年一樣,是家人團聚的溫馨時刻,不過低收入家庭比較不好過,基金會的志工每年在這個時候出來,就是希望關懷這些孩子,一起度過快樂的耶誕。

就讀南加大(USC)二年級的Matthew參加這個活動好幾年,他說,每次看到參與的家庭滿臉笑容、對他說謝謝,就覺得很感動。Matthew說,成長過程中,得到父母的關懷照顧,希望藉著參加這個活動,把同樣的感覺分享給其他的孩子。

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