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家鄉沒有乾淨水、常斷電…他從西非窮國來到台灣

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記者簡若羽/台北報導

2018年5月,我國前友邦布吉納法索(Burkina Faso)突然宣布與台灣斷交,使當時在台念書的布國留學生頓失獎學金,學費沒有著落,吃飯也成了問題。考量經濟因素,有人選擇放棄學位返鄉,有人轉往提供獎學金的對岸念書,而就讀台大土木學系的艾家齊則決定繼續留下來完成學業,兩年來靠著打工實習賺取生活費,如今順利從台大畢業,而他也作為國際生代表,於今日台大畢業典禮上分享人生中的三大挑戰,激勵人心的一席話讓在場所有人熱烈歡呼掌聲不斷。

▲來自布吉納法索的學生艾家齊,代表台大國際生上台致詞。(圖/翻攝自直播)

艾家齊首先指出,根據世界銀行組織,他的故鄉布吉納法索是全世界最窮的國家之一,全球排名倒數第三,也因此,他的成長過程充滿各種挑戰,「我們便利商店不多,沒有小七也沒有全家。出了首都,其他很多地方沒有乾淨的水喝,全國經常斷電,每年因貧困而死亡的人數高達15萬,這就是所謂第三世界國家。」

受經濟條件限制,布國升學率不高,「每兩個孩子裡,只有一名有機會讀完高中」,但因父母深知教育的重要性,在他兩歲時便安排他上學,「我跟一百多位同學一起上課,但有時會發現班上有兩三個同學沒來,可能是要幫父母做家務,可能是因為生病,甚至有的是生病死亡了。」在艱困環境中,艾家齊每天早上專心上課,晚上認真讀書,寒暑假就出去賣用品賺取下學期的生活費,一路顛簸卻堅持地走來,因為他深信讀書可以改變生活。

由於他的用功,不但國高中皆領有國家獎學金,高中畢業後也幸運獲得世界銀行提供的補助,進入布國最知名大學就讀,大二再拿到台灣外交部獎學金,而他也毅然決定離鄉背井、飄洋過海來到異國求學。起初,因為中英文能力尚有不足,他先到輔大勤修語言,並以檢定成績申請錄取台灣八所大學,最終選擇到台大就讀,上課期間,因對專業術語不熟悉,他積極找老師、同學討論,慢慢克服語言障礙,也適應了截然不同的生活環境。

▲艾家齊分享人生至今遭遇過的三大挑戰,藉此勉勵同學勇敢面對困境。(圖/台大提供)

不料,到台灣不久,布吉納法索就宣布與台斷交,使他們這些倚靠獎學金的學子頓失經濟來源,艾家齊回憶,當時很多布國學生選擇離開台灣,改去提供獎學金的大陸讀書,但他因為熱愛台灣的學習環境與人情味,決定留下來繼續完成學業,「我跟三個同學想盡辦法留下來」,所幸之後他得到台大國際生助學金,也開始在校內打工賺取生活費,「現在兩年過去,我不但活過來了,也活出精彩生活。」

艾家齊不僅學業成績優良,也身兼台大足球校隊隊長、學生會國際事務部部長,以及布吉納法索在台協會會長等多重角色,如今更代表國際生於畢業典禮分享自身經驗勉勵他人,「我無法選擇人生中的挑戰,也難以預料,但我接受並面對它,從環境艱難的布吉納法索一路走到台灣,謝謝台灣給予機會,也謝謝父母師長同學的接納與陪伴。」最後,他用家鄉話祝福所有同學鵬程萬里,引起全場熱烈歡呼。

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