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僅10公分高!馬達加斯家挖出「迷你恐龍」…可放在手上

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國際中心/綜合報導

《美國國家科學院院刊》6日發布一項新研究,稱他們發現了一種距今2.37億年前的爬行動物化石,是恐龍與翼龍的共同祖先,身高大約只有10公分,體積相當小,幾乎可以整隻放在人類手掌上。

根據BBC報導,這種爬行動物的化石在馬達加斯加南部穆龍達瓦(Morondava)的一處灰色砂岩盆地出土,學名是Kongonaphon kely,名字源於馬達加斯加語和古希臘語,意思是「小蟲子殺手」。它的體型比手機還要小,身高也約只有10.1公分高。

▲科學家發現一種「可以捧在手心」的恐龍。(圖/翻攝自美國自然史博物館)

主要負責這項研究、「北卡羅來納州自然科學博物館」(North CarolinaMuseum of Natural Sciences)古生物學研究人員克里斯提安(Christian Kammerer)說明,這種生物的生存年代在2億3700萬年前,比恐龍和翼龍還要早,因此判斷是牠們的共同祖先,「我想這種生物的發現,對我們了解恐龍的演化提供了相當有價值的線索。」

研究團隊在觀察、分析化石後,從骨頭中的生長年輪判定牠已經成年。克里斯提安說明,這種生物利用強壯的後腿行動,再用牠們像是「小釘子」一樣的牙齒來啃食昆蟲等獵物。他也補充,「大家一般對恐龍的認知都是『高大魁梧』,但這種新發現的生物卻相當迷你,乍看之下就像是隻可以捧在手心的迷你恐龍,可能會是還不錯的寵物」。

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