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曾是童養媳、28歲創醫院 台灣首位女醫師一生成傳奇

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記者簡若羽/綜合報導

教育部於臉書粉專「神奇教師圖鑑」中介紹台灣第一位女醫師「蔡阿信」,儘管出生貧困,曾被媽媽賣給牧師當童養媳,憑著堅韌意志,蔡阿信仍突破逆境,17歲隻身前往日本學醫,成為當年畢業生中唯一一位台灣女學生。受擔任助產士的母親影響,她返台後致力於婦科,在1926年開設「清信醫院」,替窮人免費看診,又積極推動婦女權益,傳奇的一生被作家東方白寫成小說《浪淘沙》。

▲台灣最早的女醫生蔡阿信女士(第一排中右)與其教授的助產士學員合影,1943年攝於她在台中開設的清信醫院正門。(圖/翻攝自典藏台灣網站)

蔡阿信年幼喪父,母親為生計將她賣給一位牧師當童養媳,但她兩次都從大龍峒自行走回萬華家中,最後領養人只好放棄,母親也將她留在身邊。就讀淡水女學校時,蔡阿信成績相當優異,老師因此建議她到日本學醫,起初母親相當反對,但卻激起她的決心,於是在17歲那年她毅然遠赴日本,先進入美國聖公會的St.Margaret學校修習日文,之後考上東京女子醫專。

當時「留日台灣同學會」裡只有她一個女生,蔡阿信必須努力克服語言、文化上的差異,四年級時因罹患氣喘病,暫時返台休養一學期,但她沒有停止學習,特別找了台灣醫專的校長請求旁聽,校長本堅決拒絕她與男學生一起上課,拗不過她一再請求,才終於批准,也因此回到東京後,她能順利接上學業進度。當年入學的127人中只有78名學生畢業,她是第25名,也是唯一非日本籍的學生。

▲蔡阿信開設醫院免費為窮人看病,被譽為「台中之母」。(圖/翻攝自教育部臉書)

1921年學成返台,媒體爭相前往基隆港採訪這位第一個日本科班出身的女醫師,並在頭版用「萬綠叢中一點紅」形容她,後來成衣店還仿做她的服裝,在當時蔚為流行。蔡阿信先後到台北醫院及「日本赤十字在台灣支部病院」服務,由於當時婦科尚無缺額,她先到眼科實習,醫師給她上的第一堂課,就是要她戴眼罩躺在床上三天,體會眼疾病人的痛苦與不便,藉此所學到的「同理心」對她日後行醫有深遠的影響。

由於母親是台灣第一批接受訓練過的助產士,蔡阿信傳承母親志願,選擇當婦科醫生,並在1926年開「清信醫院」,秉持「富者多收,貧者少收,赤貧免費」的收費原則。有感自己一天最多只能接生五名孕婦,兩年後再開設產婆講習所,每半年招收30個學生。因畢業生參加產婆資格考每考必中,清信醫院及產婆學校在當時,成為中部地區新式婦產科重鎮。

▲作家將她傳奇的一生寫成小說《浪淘沙》。(圖/翻攝自教育部臉書)

除了致力於醫學,蔡阿信也參與推動婦女權益,1930年,和謝吻組織成立「台中婦女睦親會」,宗旨是「聯絡感情交換智識,力求婦女生活進步」。後來由台灣民報舉辦的州市議員模擬選舉,當時蔡阿信的模擬政見為「推進婦女參政權」,並以中部最高票當選,她對婦女運動的努力及聲望可見一斑。

晚年因丈夫病逝,蔡阿信長年獨居寂寞,捐出積蓄成立至誠社會服務基金會,以服務寡婦為優先目的。作家東方白將她傳奇的一生寫成大河小說《浪淘沙》,之後被電視台翻拍成連續劇。

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