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疫情加劇赤貧 全球恐近700萬兒童消瘦瀕危

中央社
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聯合國今天表示,2019冠狀病毒疾病(COVID-19)帶來空前社會與經濟危機,會導致近700萬兒童因營養不良而虛弱消瘦。疫情後果導致的死亡人數料將超過疫情本身。

▲疫情導致近700萬兒童因營養不良而虛弱消瘦。(圖/翻攝自pixabay)

英國「每日電訊報」(Daily Telegraph)報導,根據聯合國兒童基金會(UNICEF)在「刺胳針」(Lancet)醫學期刊發表的分析,今年會多增加670萬名因營養不良而消瘦的5歲以下兒童。消瘦是指人體嚴重營養不良時會流失肌肉和脂肪,兒童會因此虛弱不堪。

如此等於讓國際間至少20年打擊飢餓所取得成果付諸東流。2019年全球估計有4700萬名兒童過瘦且虛弱,不僅讓他們瀕臨死亡,且影響未來發展、成長與學習。

聯合國兒童基金會警告,若沒有採取立即行動,今年消瘦瀕危的兒童人數將高達5400萬,數據之高是千禧年以來所未見。

聯合國兒童基金會執行主任佛爾(Henrietta Fore)說:「自從7個月前出現第一起病例以來,愈趨明顯的是,疫情所帶來的衝擊對兒童的傷害,已超過疾病本身。」

「家戶貧窮與食物供給不足的比例增加,關鍵的營養服務與供應鏈中斷,加上食物價格飆漲,兒童飲食品質下降,營養不良的比例上升。」

研究發現,因疫情衝擊而會消瘦的兒童,多達近80%居住在撒哈拉沙漠以南的非洲與南亞。

此外,整體而言在中低所得國家裡幼童消瘦的比例恐增加14%,相當於一個月會多1萬名兒童死亡。

根據樂施會(Oxfam)資料,全球最窮的1億2200萬人恐因大規模失業、收入驟減與食物生產中斷,陷入更飢餓與貧窮的深淵。世界展望會(World Vision)估計已有800萬名兒童被迫上街乞討和淪為童工。

法新社報導,在中低所得國家,營養失衡的消瘦占嬰兒死因約1成。最近研究顯示,這次新型冠狀病毒疫情將讓1.4億人陷入極端貧窮,每天靠不到1.9元(約新台幣55元)維生。

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