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守護整個台灣的都城隍 新竹城隍爺

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節目中心/黃唯碩報導

城隍爺相傳是從「城牆」與「壕溝」演變而來的自然神,慢慢的演變成我們熟知的「人格神」城隍爺,祂掌管著陰間執行和司法的職務,所以每年的鬼門開總是少不了城隍爺的身影。但神粉們知道城隍爺信仰其實是有分階級的嗎?而台灣階級最高的城隍爺又是在哪呢?趕緊跟著太神編看下去吧!

▲城隍爺。(圖/寶島神很大)

相信許多神粉都猜到台灣階級最高的城隍爺了,沒錯!就是「新竹城隍廟」啦!新竹城隍爺是城隍爺信仰中階級最高的「都城隍」,為什麼都城隍會選在新竹城隍廟呢?這就要從清朝開始講起了。

▲新竹城隍廟。 (圖/寶島神很大)

清朝光緒年間,有一位觀察夜象很久的張天師啟稟皇上,說牛郎和織女星中間出現了一個天狗星,代表台灣不久可能會有大難臨頭,所以就希望皇上准許他到台灣辦個法會,來化解這次台灣危機。

▲張天師啟稟皇上示意圖。(示意圖/寶島神很大)

那時台灣還是隸屬於清朝,皇上也不希望台灣出什麼事情來,就問張天師如果要辦法會要在哪間廟辦呢?張天師回答竹塹(現今新竹)有一間城隍廟非常適合。但竹塹這間城隍爺階級只有縣的等級,沒辦法影響到整個台灣,於是光緒皇帝就直接將新竹城隍爺直升為威靈公都城隍,還贈送給新竹城隍廟「金門保障」的匾額,正式宣告新竹城隍爺成為保護著國家門面的都城隍。

▲新竹城隍廟的匾額。 (圖/寶島神很大)

「都城隍」、「縣城隍」是什麼意思呢?階級到底差在哪?太神編在這把城隍爺的階級用警政單位來比喻,城隍爺從階級大到小可以分為都城隍、州城隍、縣城隍三類。

都城隍 就像警政署一樣,掌管全台的城隍事務,所以「新竹都城隍爺」階級最高被封為「威靈公」。

州城隍 則是像警政局一樣,比都城隍低一階,掌管著整個州,被封為「綏靖侯」或「靈佑侯」,例如「嘉義市城隍廟」的城隍就被封為「綏靖侯」。

縣城隍 就是市警局,掌管小區域的縣,被封為「顯佑伯」,例如位於台南縣的「全臺首邑縣城隍廟」。

當時的新竹縣城隍一口氣就被光緒皇帝升級到最高的都城隍,可說是寫下城隍爺信仰歷史特殊的一頁。

【寶島神很大】最貼近生活、關係你我的民俗文化節目,每週三22:30三立台灣台29頻道

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