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養生良藥怎麼會傷身毒藥? 正確劑量才能區分毒物與良藥

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文/​鍾方/草根影響力新視野

從報章雜誌、電視頻道、網路社群平台獲悉台中市前議長張宏年一家四口因長期服用含硃砂的中藥方劑,導致鉛中毒報導,心中不免一怔、腦海浮現的是多年前因工作結識的一位朋友鉛中毒案例,封塵一段時間的記憶盒,突然被迫開啟,他也是長期服用中草藥因而導致鉛中毒。

相遇一位鉛中毒朋友

這位朋友總是穿著一雙涼鞋,初期不覺有什麼問題,有幾次察覺左腳大拇趾腫大,帶著關心且好奇心裡問說,「腳趾頭怎麼啦?有看醫師嗎?」或許關係淺,他只是簡單回覆:「還好,有一段時間了,再看看!」後來他的腳趾腫大越來越嚴重,涼鞋也換上大一號,走路一跛一跛,有些不良於行。或許是工作緊密程度變高,少了生疏感,他才透露自己是鉛中毒患者,鉛毒蓄積在腳趾骨骼中,已經很努力在做排毒治療。

鉛中毒屬於重金屬毒, 由於臺灣發生過不少重金屬毒害事件,包含西南沿海砷中毒引起的烏腳病事件、台南中石化安順廠的汞中毒、桃園市觀音區大潭里的鎘污染稻米事件等,不少人因深受毒害,痛苦難當難以述說,一聽到他是鉛中毒患者,筆者覺得不對呀!他是一位受過營養專業訓練的業者,應該懂得避毒及排毒,豈會讓自己深陷毒害中?

他只淡淡說出原由,因為呵護他長大的長輩想法很傳統,習慣熬煮中藥補湯給他喝,不喝都不行,喝了很長的一段時間,等他覺得身體不對,遍訪醫師後都是以疲倦、嗜睡等症狀治療,卻也查不出真正病症,但有醫師認為應是重金屬毒害,因為早期的中藥材已被點名含有重金屬,而政府又尚未對中藥材制定含重金屬限量基準,長期服用中草藥,有重金屬累積的風險,等到前往長庚醫院進行毒物篩檢,發覺血液中鉛濃度超標,證實已經是慢性鉛中毒患者。

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▲(圖/翻攝自草根影響力新視野)

中草藥材是重金屬來源之一

原來重金屬毒害與食安息息相關,中草藥是藥食同源的材料,但在土壤、栽植、庖製、運輸、倉儲過程中,稍有不慎,就會產生農藥、重金屬、二氧化硫的殘留,或因不當保存,滋生黃麴毒素與微生物、細菌(註1),讓有補身、養生的湯藥就會成為傷身的毒藥。

台灣栽種的中藥材比例不高,約占5%,95%仰賴進口。在101年8月1日起開始實施中藥材邊境管理制度之前,中藥材品質混雜,含農藥、重金屬、二氧化硫殘留比例相當高,常用中藥材補身、養生的人,也容易誤食毒物,筆者的這位朋友就是受害實例。

當時筆者剛開始接觸功能醫學,理解重金屬毒對神經系統、血液系統、內分泌系統、骨骼系統、生殖系統及智力都有一定程度的傷害,也瞭解透過排毒多少可以排除體內蓄積的重金屬,減緩對身體的慢性傷害,自然給予支持性建議,希望他早日接受功能醫學的醫治,但要移除重金屬毒害是條漫長醫治之路,他必須要有耐心,才能得以根治。

後來工作告一段落後,與他的往來不再密切,也無從獲悉病情發展,直至2019年下旬,有一位熟識他的一位朋友,透過即時通訊通知,原意如下:「這幾年鉛中毒越來越嚴重,身體健康迅速下滑,應該是不想連累家人,一個人搬到東部郊區獨居,聽說過得挺辛苦,最近不幸往生。」聽聞後,心很酸,眼眶泛紅,筆者似乎看到他拖著疲憊不堪的身體在吶喊,從資料顯示,鉛中毒表現幾乎是全身性問題,從頭痛、噁心、嘔吐、高熱、煩躁、抽搐、嗜睡、精神障礙與昏迷等症狀都有(註2),於心不忍!

這位朋友長期服用中藥材已有多年歷史,自從採用邊境管理制度之後,要進入國內的中藥材必須有系列規範控管,首先有原產地的檢查合格證明,而且要符合台灣規範,再與貨物一起到海關送審查驗,雖不可能百分百查驗所有中藥材,至少輸入一半以上都會查驗,依照常理判定,只要是合格醫師、藥廠、藥商提供的中藥材,應該是安全藥材,不應該會含有過量重金屬。這次台中鉛中毒起因,依據報導,是中醫師自製中藥粉時,誤攙禁用的硃砂引起,因含有重金屬,長期服用不易代謝,蓄積體內形成鉛中毒。

正確劑量才能區分毒物與良藥

此自鉛中毒事件,應會影響不少人服用中藥材的意願。曾經閱讀過一段文字頗有感觸,毒理學之父帕拉塞爾斯(Paracelsus)出生十六世紀,當時就對「毒物」有了清楚闡述:「所有物質都是毒物;沒有一樣物質不是毒物,只有正確的劑量才能區分毒物與良藥」,提供出來給大家參考。

參考資料:

1.經典雜誌

2.中國醫藥大學附設醫院 

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