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SpaceX成功送人上太空 馬斯克:工程師曾想離職

中央社
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美國狂人伊隆馬斯克探索科技公司(SpaceX)設計太空船,今年成功載送太空人往返國際太空站,Discovery頻道將播出創舉紀錄,馬斯克透露過程艱難,甚至有工程師一度想離職。

▲美國狂人伊隆馬斯克探索科技公司(SpaceX)設計太空船「飛龍號」(Crew Dragon),今年成功載送太空人往返國際太空站,這不只是首間民營公司將美國太空人送往太空的里程碑,也是美國太空總署(NASA)太空人自1975年後,首次以降落海上形式著陸地球。(圖/Discovery提供)

今年美東夏令時間下午3時22分,2名美國太空總署(NASA)太空人班肯(Bob Behnken)和赫爾利(Douglas Hurley),搭乘「飛龍號」(Crew Dragon)民營太空船順利升空,經過約19小時的飛行時間抵達目的地。

2人在軌道停留64天進行多項實驗和太空漫步,並於8月1日美東時間下午4時35分與國際太空站組員道別,8月2日上午11時48分以「海面濺落」(splashdown)的形式,降落美國佛羅里達州附近的墨西哥灣海面。

這趟旅程不只是美國睽違9年,從美國本土發射載人太空梭,也是首間民營公司將美國太空人送往太空的里程碑,距離人類邁向商業化太空旅行的實現計畫,又更進一步。

這回也是NASA太空人自1975年後,首次以降落海上形式著陸地球。不過「飛龍號」太空船返回地球過程中,最危險的部分,就是穿越炙熱的地球大氣層。2名太空人初始以每小時27000公里速度回到地球,進到大氣層後,速度會降到每小時1300公里。

為了抵擋穿過大氣層攝氏1900度的高溫,SpaceX工程師在「飛龍號」太空艙機頭、機翼前緣和底部,使用的隔熱板材質為強化碳複合材料「酚碳熱燒蝕板PICA-X」;同時也加裝2張阻力傘在5500公尺打開,4張主降落傘在約2100公尺處分段式充氣全開,才讓此次的濺落順利完成。

伊隆馬斯克(Elon Musk)坦言降落傘非常難搞定,測試期間,他們從飛機、直升機和氣球上拋下太空艙模擬器,失敗了好幾次,炸毀了許多降落傘,也不斷弄壞太空艙。

他表示,直到2019年中,優化了降落傘的尺寸,並從原計畫的3張降落傘增加成4張,才更確認這個計畫安全性,「SpaceX也差點有人因為降落傘的難題而離職,但他們還是撐過去了。」

紀錄SpaceX的飛龍號創舉歷程的2小時特別節目「重返太空:太空船濺落」,將於8日晚上9時在Discovery頻道首播、10日下午2時重播。

▲2名美國太空總署(NASA)太空人班肯(Bob Behnken)和赫爾利(Douglas Hurley)(右),搭乘「飛龍號」(Crew Dragon)民營太空船成功執行往返國際太空站任務。(圖/Discovery提供)

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