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歷史上的今天/911過一周炭疽病攻擊爆發 花7年找兇手

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記者花芸曦/台北報導

0918歷史上的今天,第一封炭疽病毒信封寄出,2001年美國炭疽攻擊事件是在美國發生的一起從2001年9月18日開始為期數周的生物恐怖襲擊。從2001年9月18日開始有人把含有炭疽桿菌的信件寄給數個新聞媒體辦公室以及兩名民主黨參議員,這個事件導致五人死亡,17人被感染,直到2008年最主要的嫌疑人才被公布。

▲▼2001 炭疽病毒信件內容(圖/翻攝自維基百科)

炭疽攻擊一共分兩波進行。第一批含炭疽病的信件的郵戳是2001年9月18日在新澤西州特倫頓蓋的戳章,正好是在九一一襲擊事件之後一星期,時機點相當敏感。這批一共有五封信,寄給位於紐約的美國廣播公司新聞、哥倫比亞廣播公司新聞、全國廣播公司新聞和紐約郵報以及位於佛羅里達州博卡拉頓美國媒體公司旗下的國家尋問者媒體。

第一名感染炭疽病逝世的是羅伯特·斯蒂文斯,他於美國《太陽報》工作,只有寄給紐約郵報和全國廣播公司新聞的信真的被發現。其它三封信的存在是因為在美國廣播公司、哥倫比亞廣播公司和美國媒體公司有人受感染而推測到的,檢查《紐約郵報》的信里的炭疽桿菌的科學家說它們是以棕色顆粒的形式出現的。

三個星期後另外兩封含炭疽桿菌的信也從特倫頓發出,它們的郵戳日期是10月9日。這兩封信是寄給兩名民主黨參議員佛蒙特州的派屈克·萊希和南達科他州的湯姆·達施勒。當時達施勒是參議院多數黨領袖,萊希是參議院司法委員會主席。10月15日一名助手打開了達施勒的信;11月16日在一個被扣押的郵袋裡發現了還未打開的寄給萊希的信。這封信由於郵政編碼被讀錯被誤傳到了維吉尼亞州政府機關郵政部,職員戴維·霍斯(David Hose)吸入了炭疽病原。

▲炭疽病信件攻擊,導至五人死亡(圖/翻攝自維基百科)

第二批信中的病原比第一批的更危險,它們含有約一克高純度的幾乎完全由孢子組成的乾燥粉末,2002年紐約州立大學的研究教授和分子生物學家巴巴拉·羅森堡(Barbara Hatch Rosenberg)在受澳大利亞廣播公司採訪時稱這些粉末為「武器化」的或「武器級」;在炭疽病的攻擊中,至少22人表現出炭疽病現象,其中11人患的是尤其危險的吸入型。五人死亡,其中兩人的感染途徑不明。

美國調查人員共審問了六個大洲9000多人,進行和67次搜索和6000多次傳訓,事情過了7年,2008年中,聯邦調查局才懷疑當年的嫌疑人為布魯斯·愛德華茲·艾文斯(Bruce Edwards Ivins)。他曾經在馬里蘭州弗雷德里克戴翠克堡政府生物防禦實驗室中工作,在得知將被逮捕後於2008年7月27日服用大量對乙醯氨基酚自殺2008年8月6日聯邦調查局宣布艾文斯為唯一嫌疑犯。

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