天龍號將載4人赴太空站 彭斯伉儷現場見證

中央社
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4名太空人預計今天搭乘太空探索科技公司(SpaceX)的天龍號太空船(Crew Dragon)「堅韌」(Resilience),啟程前往國際太空站(ISS)。

▲4名太空人預計15日搭乘太空探索科技公司(SpaceX)的天龍號太空船「堅韌」,啟程前往國際太空站(ISS)。(圖/翻攝自twitter)

這是SpaceX春末飛行測試成功後第一次出任務,美國希望後續還會有多次例行任務。副總統彭斯(Mike Pence)及夫人凱倫(Karen Pence)將親蒞發射現場。

美國太空人霍普金斯(Michael Hopkins)、葛洛佛(Victor Glover)、華克(Shannon Walker)和日籍太空人野口聰一,計劃於美國佛羅里達州時間15日晚間7時27分(台灣時間16日上午8時27分),從佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)升空。

SpaceX於5月完成示範任務,證明有能力帶太空人上國際太空站,並把他們安全帶回。近10年來倚靠俄羅斯聯合號(Soyuz)火箭上太空站的情形就此告終。

太空船將在16日晚間11時(台灣時間17日中午12時)左右與國際太空站對接。4名太空人接著將待在太空站內6個月,加入站內2俄國人與1美國人的行列。

天龍號本週稍早成為繼近40年前的「太空梭」(Space Shuttle)之後,第一艘獲美國國家航空暨太空總署(NASA)認證的太空船。

天龍號外形似膠囊,以可重複利用的SpaceX「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭為發射載具。任務結束後,天龍號會以降落傘落在海面回收。

NASA在2011年結束「太空梭計畫」,未能完成主要目標,也就是讓太空旅行變得可負擔又安全。此後NASA轉而求助SpaceX和波音(Boeing)公司。

NASA在2024年前將投入逾80億美元於「商業機員計畫」(Commercial Crew Program),希望民間部門能滿足NASA在近地軌道(low earth orbit)的需求,讓NASA專注於重返月球和登陸火星等任務。

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