疫情嚴峻…獨老、弱勢怎麼辦?謝謝「他們」默默為社會付出

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記者張雅筑/台中報導

國內疫情急劇升溫,目前全台已統一升級到三級警戒,連日來破兩百例的確診人數,讓醫護人員忙得不可開交。疫情來襲,為防疫得減少外出和群聚,但若是沒有家人的獨居長輩該怎麼辦呢?在台灣社會裡,有許多長者無依無靠,甚至與這個世界脫節,若沒有人關心,很可能發生憾事都沒人知道。這時候「社工」就是很關鍵的角色,在這緊急狀況下,雖然可以透過視訊或電話的方式掌握狀況,但一有緊急事件時,他們也得在保護好自己和對方的狀況下,到長者家了解,嚴防有個「萬一」。

▲疫情嚴峻,社工透過視訊的方式關懷長輩或身心障礙者,降低接觸風險。(圖/弘道基金會授權提供)

疫情來勢洶洶,不僅對健康、生命造成威脅,也嚴重影響了你我的生活。在這艱難的時刻,除了防疫、醫護人員等需要大家的支持和鼓勵外,社工、居服人員也很需要被肯定,因為他們總是默默地守護、送暖給弱勢、獨老等。以長期服務台灣弱勢長輩為主的弘道基金會來說,前線服務的人員多少會遇上一些難題,對此,基金會執行長李若綺受訪時表示,因現在防疫是三級警戒,很多商店沒有營業,很多地方也禁止內用等,照服員中間空檔就沒辦法就近休息、用餐和上廁所等,「這其實滿不方便的,所以我們緊急溝通案家或是附近機構等提供協助,讓照服員有個方便。」

李若綺表示,疫情爆發以來,前線的照服工作調整最大,但一切還是以防疫優先,所以滿多家屬和個案都先取消居家服務,若沒取消的,機構也強烈要求照服員、社工做好自我保護,「這部分我們都有事先訓練,社工、照服員甚至還會衛教家屬。」許多獨居長輩都仰賴機構的送餐服務,現在面臨疫情,李若綺強調,服務不會取消,但就儘量以送到門口為主,若長輩是行動不便的,就會送到屋內桌上,「會請送餐員戴口罩、定時噴酒精消毒,還有避免與案家接觸,降低所有風險。」

▼▲弘道提供弱勢長輩送餐服務,過去幾乎都會送到案家手上,提醒他們趁熱吃,但現在儘量送到門口避免接觸。(資料照/記者張雅筑攝)

就怕獨居長者沒人關心恐成社會悲歌,弘道也特別安排了視訊或電話關懷,「就先減少接觸,但如果案家是屬於高風險的話,我們就會加強關心頻率,如果聯絡不上長輩,我們社工也會在做好防護措施的前提下,親自到家中了解,避免憾事。」

「防疫、社會關懷其實是大家的事!」採訪過程中,李若綺感性地說,疫情爆發後,以他們社福機構來說,目前沒有發生什麼讓他們覺得遺憾的,反而有感動和感謝,像是他們會安排社工、志工遠端關心區域的長輩,給他們一些家庭作業,「我們也會拍線上教學影片,或是一些關懷直播等,希望透過這樣的方式,讓長輩生活有目標,不要與社會脫節或是抑鬱在家。過去據點都會有課程,現在就改成線上的方式,滿感動有些外籍看護會陪著長輩一起觀看甚至協助翻譯。」

▲疫情嚴峻,許多非必要和即時性的居服都被取消,但有部分仍在進行,這時照顧秘書、居服員都得更加謹慎,保護自己也保護案家。(圖/弘道基金會授權提供)

李若綺說,前線和許多實質的服務礙於防疫得調整,「但服務是調整不是中斷,這部分很謝謝我的團隊,大家都會集思廣益,透過別的方法達到關懷但又不提高風險。」最後她也強調,現在這個時候需要的是團結,而社福機構能發揮的,就是讓常被遺忘的角落也獲得防疫知識和關心,同時讓這些長輩的生活不要因疫情受到太大的衝擊。

✎弘道用愛助老相關資訊:

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銀行匯款:國泰世華銀行 帳號: 237-03-500046-1 戶名:財團法人弘道老人福利基金會
愛心捐款專線:04-2206-0695

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