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黃金傳奇/打造千萬產值「阿美鳳梨」 7旬狂嬤怎辦到的?

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記者郭奕均/嘉義報導

「我已經70歲了啊,但我每天都在田裡摘鳳梨,活動力一點都不輸你們年輕人哩!」烈陽下仍努力工作,踩在田埂中巡視鳳梨田、或彎下腰採收鳳梨,幾乎什麼動作都難不她。她是嘉義民雄知名的「阿美鳳梨」創辦人─陳謝美瑛 ,大家都叫她阿美姐。不要看她已經70歲了,她每天清晨4點起床下田工作,打造出「阿美鳳梨」超強品牌,1年可以產出1千多噸鳳梨,年產值破千萬,更曾拿下農業界最高榮譽「神農獎」,她到底怎麼做到的?

▲阿美姐種鳳梨40年經驗,打造出超強品牌,創千萬年產值,還曾在2003年拿下農業界奧斯卡─神農獎。(圖/記者廖國安攝影)

「來,你們看,像這顆已經紅了,就是熟了」,40多年的經驗,讓阿美姐養出一雙鷹眼,很快就能判斷出哪顆鳳梨可以採收,她在田裡移動的腳步之輕快,記者真的都快跟不上,「你們快過來,我要採這顆囉」,動作和說話都是滿滿活力,她全身充滿朝氣,臉上總掛著滿足笑容。一手創立「阿美鳳梨」,問她怎麼辦到的,她非常靦腆、不居功,「都是因為我兒子很厲害啦!」

阿美姐的鳳梨田在家義有30公頃,加上屏東10公頃,一年可以產出1千多噸鳳梨,大約70萬顆,這些「黃金價值」規模之大,偌大的廠區有好幾十位員工趕著出貨,一旁還有個販售各種鳳梨相關產品的觀光工廠,是民雄知名的必遊景點,遊覽車一台接著一台開進來,遊客離開時總是兩手提滿滿戰利品。

但能擦亮阿美鳳梨的招牌,這一路,也是阿美姐流著汗、吞下多少苦走出來的成果。其實阿美姐年輕時,原本從事打字的工作,但30歲結婚後,人生大轉彎,「那時夫家突然分家,公公把一塊田教給我們管理,所以也是不得不做,什麼都要從頭學,但我也從來不覺得辛苦啦,女人嘛,可能就比較容易能適應環境,做什麼就要像什麼,要努力,這樣才有飯吃!」

▲阿美姐70歲了,仍每天親自下田,身手超矯健。(圖/記者廖國安攝影)

有著傳統婦女的幹勁,阿美姐什麼粗活都肯做。而那塊田,原本種的是竹筍、番薯、甘蔗、鳳梨…等,但阿美姐慢慢發現,鳳梨的經濟價值比較高,所以後來全改種鳳梨,支撐家計。當時鳳梨田的規模可沒有現在那麼大,也沒有什麼幫手,幾乎都是阿美姐一肩扛起,因為丈夫沒多久就生病了,原因不清楚,但雙手沒有力氣,無法再工作。

丈夫生病時,阿美姐才36歲,他們已經有3個年幼的孩子,最小的才1歲,這下照顧丈夫、照顧孩子、下田工作,通通都成了她一個人的責任,「有一陣子我丈夫肺積水,後來還惡化到肺部纖維化,他在台北住院,我就要南北跑,晚上去台北照顧丈夫,隔天早上再回來採鳳梨…。」

▼▲阿美姐年輕時真的是苦過來的,要照顧生病的丈夫、年幼的3個孩子,還要種鳳梨撐家計。(圖/受訪者提供)

丈夫一生病就是16年,直到過世,阿美姐就這樣,一邊照顧家庭,一邊種田整整16年,她不曾喊累,「就撐過來了,那時候只覺得時間不夠用,我就是靠意志力撐…我想說我責任很重,所以我一定也要把自己照顧好,才能照顧我的家人」,看在兒子陳映延眼裡,真的非常心疼,「那時媽媽真的很辛苦,可是她從來沒有喊苦,她非常有韌性。」

阿美姐的努力,讓她在2003年獲得神農獎的肯定,後來就讀相關科系的兒子陳映延畢業後,也將在校所學應用在田裡,除了品質改良,自製微生物營養液種田,讓鳳梨更自然健康,母子倆還研發出超多種特別的品種,這些口味一講出來,還真的沒聽過,像是玉蘭花鳳梨、香檳鳳梨、水蜜桃鳳梨、櫻桃鳳梨、芒果鳳梨…等等,好幾十種,實在很吸睛。

▲皇天不負苦心人,阿美姐在2003年拿下農業界奧斯卡─神農獎,成為地方佳話。(圖/受訪者提供)

就是因為口味太特殊,讓他們家鳳梨光是國內宅配訂單就接到手軟,另外還有出口外銷的鳳梨,近年來主要出口到日本,其他像是香港、新加坡、韓國…都有訂單。除此之外,阿美鳳梨還有個和業者合作的觀光工廠,讓鳳梨田經營更多元化,販售鳳梨水果杯、鳳梨果乾、鳳梨冰淇淋、鳳梨酥、鳳梨醬、鳳梨醋、鳳梨酒…,ˇ等超多產品,讓遊客買都買不完。

種鳳梨40年的經驗,阿美姐一開口除了樂觀,更有著滿滿智慧,堪稱國寶。她一路上的努力,加上兒子的幫忙和加持,日子苦盡甘來,如今阿美鳳梨擁有強大又亮眼的成績,也成為民雄鄉的「黃金傳說」,「所以我覺得我還是很幸福的啦,因為小孩子都在我的身邊,兒子也跟我一起努力這一大片的鳳梨田,而且他在今年也一樣得到農業界最高的肯定神農獎,我真的是最幸福的女人!」

▲時隔18年,阿美姐的兒子陳映延(左1)也在今年拿下神農獎的肯定。(圖/受訪者提供)

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