不排除出現「台灣變異株」中研院:新冠病毒變異子型逾千種

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記者陳弋/台北報導

新冠病毒(COVID-19)持續發生變異,肆虐全球。目前台灣正竭力對抗英國變異株(B.1.1.7)引發的大規模傳播,同一時間造成印度嚴重疫情的印度變異株(B.1.617)也備受關注。中央研究院指出,印度變異株更容易逃避人類的免疫系統,傳染力也更高,變異是病毒的天性,我們同樣無法排除出現「台灣變異株」的可能性。

▲變異是病毒的天性,若沒能儘早阻斷病毒的傳播鏈,出現高傳染力變種病毒的機率就會上升。(圖/記者陳弋攝影)

印度在去年10月5日首次發現印度變異株,根據世界衛生組織(WHO)的報告,今年5月11日以前,印度變異株已在全球至少44國現蹤,並持續蔓延更多國家和地區。台灣也曾有境外移入個案,所幸都已在邊境即被隔離。中研院提醒,有鑑於此變異株具有高傳播性,國人應提高警覺,將病毒阻絕在境外。

中研院透露,今年2月「新冠病毒變異全球即時監測網」觀察到印度變異株的棘蛋白上3個重要氨基酸變異L452R、E484Q和P681R的發生頻率,在印度快速爬升。前二者變異會增強病毒與血液中ACE2(angiotensin-converting enzyme 2,人類血管收縮素轉化酶2)的結合,讓病毒更容易逃避人類的免疫系統;第三個變異則可能增強棘蛋白S1-S2的切割效率,促進病毒融入宿主細胞,加速病毒傳播。

根據世衛初步分析,目前的疫苗對印度變異株仍有效,但疫苗的中和抗體效價會降低。英格蘭公共衛生署(PHE)則在5月22日公布,輝瑞/BioNTech(Pfizer-BioNTech)、莫德納(Moderna)、牛津/阿斯利康(Oxford/AstraZeneca)等三劑疫苗,對印度變異株子型B.1.617.2有很高的有效性,與對抗英國變異株時的效果相似,也有助降低患者的住院率與死亡率。

根據監測網的資訊,中研院指出目前新冠變異病毒仍以第6型為主,但已產生約600到1200種變異子型;而病毒的變異仍會持續發生且難以避免,也無法排除「台灣變異株」的可能性,甚至疫苗的成功也可能讓病毒產生更新的優勢種。因此人類不易完全消滅病毒,未來要努力與之和平共存。

中研院也強調,如果能儘快控制疫情,減少病毒複製和傳播的機會,將可大大降低產生具高傳染力變種病毒的機率。落實病毒邊境管理,遵守國家防疫政策,養成防疫生活好習慣,提升整體疫苗接種率,結合上述措施多管齊下才是對抗病毒的根本之道。

◎延伸閱讀:疫苗不只能防感染!醫:還有2個媒體很少報的「關鍵效果」https://www.setn.com/News.aspx?NewsID=928213

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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